Galerija

Pedesetak ljudi nalazilo se na Bijelom otoku u ponedjeljak popodne, po lokalnom novozelandskom vremenu, kad je vulkan na tom otoku iznenada erumpirao. Vulkanolozi iz GeoNeta, koji upravlja sustavom za nadziranje geoloških opasnosti, opisali su erupciju kao "impulzivnu i kratkotrajnu" te popraćenu oblakom pepela koji se izdigao tri kilometra iznad kratera.

Bijeli otok jedan je od više vulkana na Novom Zelandu koji može proizvesti iznenadne eksplozivne erupcije u bilo koje doba. U ovom slučaju, magma se nalazi plitko, pa toplina i efekt plinova utječu na površinu i vodu te formiraju vrlo živahne hidrotermalne sustave.

Riječ je o sustavima u kojima se voda nađe zarobljena u kamenim porama u superzagrijanom stanju. Bilo kakav eksterni proces, poput potresa, pritoka plina odozdo ili pak promjene u razini vode u jezeru, mogu narušiti osjetljivu ravnotežu te osloboditi pritisak te superzagrijane i kipuće vode.

Rezultirajuća erupcija pogonjena vodenom parom, koja se naziva i hidrotermalna ili feratička erupcija, može se dogoditi iznenada te uz vrlo malo ili nimalo znakova upozorenja. Ekspanzija vode u paru pritom se događa nadzvučnim brzinama, a voda može ekspandirati i 1700 puta više od originalnog volumena. To, naravno, za rezultat ima katastrofalan utjecaj na okolinu.

Energija koja se oslobađa takvom ekspanzijom dovoljna je da raznese kamen, probuši novi krater i izbaci kamene krhotine i pepeo stotinama metara od mjesta erupcije.

Opasnosti koje se mogu očekivati od erupcija izazvanih ekspanzijom vodene pare jesu nasilno izbacivanje vrućih kamenih blokova i pepela te formiranje zračnih strujanja poput uragana u kojima se izbacuju vrući pepeo i grube čestice. Sve navedeno može biti smrtonosno za ljude koji se nađu u blizini takve erupcije jer može izazvati opekline, ozljede dišnih puteva ili traume od udara velikog kamenja.

Takve su erupcije kratkotrajne, no jednom kad se dogode, postoje velike šanse za nekoliko manjih sve dok se sustav ponovno ne uravnoteži.

Svake druge godine jedna hidrotermalna erupcija na Novom Zelandu

Bijeli otok nije jedino mjesto na Novom Zelandu s kojeg prijete takve iznenadne erupcije vulkana. U posljednjih 100 godina bilo je više od 60 hidrotermalnih erupcija na Novom Zelandu.

Praćenje i upozoravanje na hidrotermalne erupcije ogroman je izazov za vulkanologe jer takve erupcije uglavnom nikako ne možemo predvidjeti. Mnogi sustavi već su usmjereni prema otkrivanju takvih erupcija, no okidači tih erupcija i dalje su slabo shvaćeni u znanstvenoj zajednici.

Povrh toga, vrijeme za upozorenje jednom kad se proces destabilizacije hidrotermalnog sustava pokrene najvjerojatnije varira od nekoliko sekundi do najviše nekoliko minuta prije same erupcije. Jedina je nada praćenje pritiska vodene pare ili pare drugih tekućina u tim hidrotermalnim sustavima i njihovo dugoročno praćenje.

Ipak, za navedeno ne postoji set pravila jer je svaki novi hidrotermalni sustav drugačiji od prethodnoga.

Izvor: The Conversation