Galerija

 Britanski milijarder Richard Branson imao je samo 19 godina kad je s oduševljenjem pratio prvo spuštanje ljudi na Mjesec. Događaj ga se toliko dojmio da je mladi Branson odlučio postati astronaut.

Imao sam 19 godina. Otišao sam do svojih roditelja gdje sam na malom crno-bijelom televizoru, a u to vrijeme smo imali samo jedan kanal, gledao spuštanje na Mjesec. Bio sam očaran. Mislim da ne postoji i jedan drugi događaj koji mi je tako oduzeo dah. Sjećam se da sam razmišljao kako ću i ja jednog dana postati astronaut. I čekao sam godine i godine, ali to se nikad nije dogodilo, prisjetio se uoči obljetnice slijetanja na Mjesec Branson.

Otkrio je i kako je imao priliku još prije tridesetak godina otići u svemir i to u ruskoj raketi.

Primio sam poziv iz Rusije u kojem me mole bih li mogao uzvatiti poziv predsjedniku Rusije. A to je bilo prije pada Berlinskog zida ili oko tog vemena. I tako sam se našao kako razgovaram s predsjednikom Gorbačovom koji me pitao želim li biti prvi komercijalni putnik u svemir. Rekao sam "naravno", a on me onda prepustio svojim pomoćnicima. Ispalo je da bi me put u svemir na ruskom svemirskom brodu koštalo 50 milijuna. Odlučio sam odbiti ponudu i usmjeriti taj novac u vlastiti svemirski projekt, otkrio je Branson.

Iako nikad nije postao astronaut i tako ispunio svoj san, ne znači da to još uvijek ne stigne napraviti.

Rekao sam 'tko te šiša, napravimo to, napravimo raketu'. Na tome radimo posljednjih 14 godina. Činjenica da sam mogao izaći iz naše kuće, iz kuće mojih roditelja na selu i pogledati prema Mjesecu i znati da su Neil i Buzz u tom trenutku tamo stajali - to je bilo nešto što ni ja, ni cijela moja obitelj nikad neće zaboraviti, ispričao je Branson.

Uspio je u svom naumu da pošalje ljude u svemir. Testni let Virgin Galactica postao je prvi američki komercijalni let koji je dotaknuo rub svemira i vratio se na Zemlju otkako je NASA obustavila svoj program 2011. godine.

Obični će ljudi moći krenuti u svemir s Virgin Galacticom sljedeće godine, obećaje Branson.

Uvjeren je kako će u, ne tako dalekoj, budućnosti ljudi moći otići i do Mjeseca.

Mislim da će u budućnosti, možda za desetljeće ili dva, tvrtke poput Virgin Galactic, SpaceX ili Blue Origin odvesti ljude na Mjesec. Mislim, trebat će barem dva desetljeća prije no što obični ljudi budu mogli otići na Mjesec. Ali to je veliki korak u pravom smjeru koji će se dogoditi u sljedećih desetak godina, smatra Branson.

Da su na dobrom putu pokazuje i podatak kako je Virgin Galactic jedina komercijalna tvrtka koja je u svemir poslala već pet putnika.

Mislim da smo ponosni na tu činjenicu. Ali ključna je stvar da postoji prostor za barem još tri svemirske kompanije, jer je potražnja među ljudima koji žele ići u svemir ogromna. A mi možemo izgraditi samo toliko svemirskih brodova, ističe Branson.

Iako je njegov Virgin Glactic do sad bio privatna tvrtka, uskoro priprema inicijalnu javnu ponud koja bi omogućila većem broju ljudi da uloži novac u svemirska putovanja, ali i Bransonu osigurala sredstva za daljnji razvoj programa.

Da, to će pomoći. Mislim, svemir je skup. Uložio sam mnogo novca u to do sad i bilo bi izvrsno kad bi javnost mogla sudjelovati u tome što Virgin Galactic radi i možda postati vlasnikom nekog dijela svemirskog broda ili smeriske luke. Znate, to je veoma uzbudljivo, sa žarom govori Branson.

Iako mu se nije ostvario san da postane astronaut, to ne znači da Branson neće završiti u svemiru. Želja mu je biti prvi putnik na službenom letu Virgin Galactica, a ona bi mu se, prema najavama, mogla ispuniti već sljedeće godine.