Prije 50 godina Neil Armstrong ušao je u povijest kao prva osoba koja je stupila na Mjesec, a njegova rečenica o "malom koraku za čovjeka" vjerojatno je najpoznatiji citat u povijesti. Iako je prošlo pola stoljeća od ovog pothvata, Armstrongovo ime ne blijedi te je i danas teško pronaći osobu koja nje čula za njega, a možemo samo zamišljati koliko se o njemu pričalo i koliko je bio poznat diljem svijeta te 1969. godine, ali i godinama poslije.

No dok bi mnogi prihvatili trenutak, slavu i život pod reflektorima, Armstrong nije bio takav, a najbolje ga je opisao James Hansen, koji je napisao njegovu službenu biografiju: Nikada nisam sreo nekog poput Neila. Nije imao ego i odbio je toliko prilika za zaradu novca, dodavši da se nakon povratka s Mjeseca na Zemlju skoro uopće nije promijenio. Za sebe je govorio kako ostaje "štreberski inženjer s bijelim čarapama", a jedino što se ipak promijenilo u njegovu životu bio je odnos prema obitelji.

Rijetko govorio o putovanju na Mjesec

Naime, strahovao je za sigurnost svoje dvojice sinova Marka i Erica te njegova djeca smatraju da je i to bio jedan od razloga zbog kojih je izbjegavao slavu – razmišljao je o avijatičaru Charlesu Lindberghu, koji je 1932. godine prvi sam preletio Atlantik, a nakon što je postao slavan, njegova je 20-mjesečna beba oteta. Iako je platio otkupninu, otmičari su mu ubili sina – Mark Armstrong naknadno je priznao da su i oni dobivali prijetnje.

Neil se nije dobro nosio sa slavom. Dobivao je 10 tisuće pisama dnevno, ljudi su ga nazivali američkim herojem, željeli su ga vidjeti i čuti što ima reći o povijesnom trenutku spuštanja na Mjesec, no on je svečane parade i turneje organizirane za astronaute izbjegavao, s vremenom je prestao davati autograme, a o putovanju na Mjesec rijetko je pričao obitelji i prijateljima.

Manje je poznato da je Armstrongov život obilježila i jedna velika tragedija – na godišnjicu vjenčanja od tumora mozga preminula mu je kćer koja je još bila dojenče, a prema Hansenu, on o tome nikada nije govorio, čak niti sa suprugom s kojom se razveo sredinom devedesetih, nakon čega je bio u još jednom braku.

Neil Armstrong umro je 2012. u 82. godini – oko sebe je izgradio mističnost i nedostupnost koju javnost nije očekivala jer ljudi su prvog čovjeka na Mjesecu doživljavali kao heroja, osobu sa snažnim karakterom i mačo-pilota, no činjenica je da je on bio drukčiji od ostalih astronauta, smatra Hansen. Pokazao se kao jedan od rijetkih ljudi koji je okrenuo leđa celebrity statusu i nije dao da ga popularnost i slava promijene i pokvare, već je ostao čvrsto na zemlji, onakav kakav je bio i prije – "čovjek sa staromodnim karakterom koji je nemoguće kupiti".

Izvor: Mirror