Nekim životinjama rep pomaže u kretanju i održavanju ravnoteže, a japanski znanstvenici sa Sveučilišta Keio razvili su mehanički rep koji je namijenjen – ljudima. Iako zvuči i izgleda prilično bizarno, znanstvenici tvrde kako bi njihov izum mogao pomoći ljudima koji rade na teškim fizičkim poslovima te bi npr. prilikom nošenja teškog tereta rep mogao poslužiti za održavanje ravnoteže, a zanimljivu ulogu mogao bi imati u videoigrama i virtualnoj stvarnosti. Ako u virtualnoj stvarnosti izgubite ravnotežu, zahvaljujući repu nazvanom Arque, taj gubitak ravnoteže zaista biste mogli osjetiti i u stvarnom svijetu.

Inspiracija znanstvenika za njegov razvoj jest rep morskog konjica koji mu pomaže da se obrani od predatora te je dovoljno snažan da konjic njime može dohvatiti stvari s morskog dna, poput koralja. Rep se sastoji od četiri umjetna mišića koje pokreće poseban kompresor s kojim je kabelom povezan. Dakle, trenutačno rješenje nije baš mobilno te se može primijeniti samo na malom prostoru, što je problem koji će znanstvenici u budućnosti pokušati riješiti.

Zanimljivost ovog uređaja jest i njegova modularnost te se može prilagoditi ljudima različitih visina i težina – može se povećati s posebnim dodacima te dodavati male utege kako bi se povećala težina i uspostavio bolji balans.

Arque je službeno predstavljen prošlog tjedna na konferenciji u Los Angelesu, a bit će zanimljivo vidjeti kakav će biti interes za takvim neobičnim uređajem. Neke kompanije već koriste egzoskeletone – robotske dodatke koji se postavljaju na tijelo i pomažu ljudima u obavljanju teških fizičkih poslova tako da apsorbiraju dio težine predmeta koje nose i manji je pritisak na leđa, što olakšava posao i ljudi se manje "troše". Jasno je kako će u budućnosti većinu takvih poslova preuzeti roboti, no dio će i dalje ostati na ljudima, a upravo bi egzoskeletoni mogli pomoći da radnici poslove obavljaju brže i uz manje napora, pa makar to značilo da imaju i (mehanički) rep.

Izvor: Fast Company