Iako još uvijek nepotvrđena, vijest da je glumica Mira Furlan, umrla od posljedica zaraze virusom Zapadnog Nila mnoge je iznenadila i zbunila. O tom se virusu malo govori, no prema podacima Hrvatskog zavoda za javno zdravstvo, on je prisutan i u Hrvatskoj.

Virus Zapadnog Nila, prema medicinskim izvorima, prvi je put izoliran još 1937. godine u Ugandi i otad znanstvenici tragaju za učinkovitim lijekom ili cjepivom.

Najčešće ga prenose inficirani komarci koji tijekom uboda ubrizgavaju virus u tijelo ljudi ili životinja. Znanstvenici su dosad zabilježili virus kod 43 vrste komaraca, među kojima su i tri vrste prisutne na području Hrvatske.

Treba istaknuti da se bolest ne prenosi direktnim kontaktom s oboljelom osobom ili drugom zaraženom životinjom, već jedino ubodom zaraženog komarca.

Znanstvenici ističu da sam ubod ne mora nužno značiti i da će osoba oboljeti. Kod nekih se osoba zaraženih virusom Zapadnog Nila bolest nikad ne razvije ili se razvije sa blagim simptomima u roku od tri do 14 dana od uboda.

Groznica Zapadnog Nila, bolest koja nastaje nakon što virus uđe u tijelo, sezonska je bolest koja se najčešće javlja u kasno ljeto i ranu jesen.

Osobe koje su zaražene u većini slučajeva nemaju nikakve simptome. Oni koji pak razviju blagi oblik bolesti obično imaju povišenu temperaturu, glavobolju i bolove u tijelu te u nekim slučajevima blagi osip.

Kako su simptomi slični brojnim drugim bolestima, infekcija virusom Zapadnog Nila često je neprepoznata ili se identificira tek u uznapredovaloj fazi bolesti. Virus je najopasniji za starije osobe te kod njih može razviti ozbiljan oblik bolesti koji djeluje na moždano tkivo, uzrokuje meningitis (upalu moždane ovojnice) i encefalitis (upalu mozga, u manje od 0,7 posto slučajeva) i može dovesti do smrti. Konkretnog lijeka za tu bolest nema, već se liječe simptomi koji se pojavljuju. 

Zanimljivo, najviše se slučajeva bilježi kod osoba starijih od 50 godina, i to u Grčkoj, Rusiji i Rumunjskoj. Osim u Europi, rasprostranjena je u Africi, Bliskom Istoku i Sjevernoj Americi. U Hrvatskoj je bolest prvi put zabilježena 2012. godine, i to u svega nekoliko slučajeva.

Iako to nije u potpunosti potvrđeno, znanstvenici nagađaju kako je upravo od groznice Zapadnog Nila, odnosno njome uzrokovanog encefalitisa umro i Aleksandar Veliki. U novije vrijeme od posljedica bolesti preminuli su i neki poznatiji ljudi poput glumca Clarka Middletona, a sad navodno i Mire Furlan.

Kako protiv virusa Zapadnog Nila nema cjepiva, najbolja je zaštita prevencija uboda komaraca nošenjem odjeće dugih rukava i nogavica tijekom boravka u prirodi, uporabom sredstava za odbijanje insekata te korištenjem mrežice za prozore i vrata na stanovima i kućama.