Kina će u četvrtak poslati troje ljudi u svemir u svojoj prvoj misiji s ljudskom posadom u posljednjih gotovo pet godina, što je dio ambicioznog plana dovršetka svemirske postaje do kraja sljedeće godine.

Kina planira letjelicu s ljudskom posadom Shenzhou-12 lansirati u četvrtak iz Jiuquana u sjeverozapadnoj provinciji Gansu, rekao je u srijedu novinarima dužnosnik Kineske svemirske agencije Ji Qiming.

Posadu će činiti astronauti Nie Haisheng (56), Liu Boming (54) i Tang Hongbo (45), dodao je.

Misiju će voditi Nei, bivši pilot koji će biti najstariji nacionalni astronaut koji je otišao u svemir. To je njegov treći izlet u svemir, nakon misija Shenzhou-5 2003. i Shenzhou-10 2013. godine.

Shenzhou-12, što znači 'Božanski brod', bit će treća od ukupno 11 misija potrebnih za izgradnju kineske svemirske postaje.

Kina je počela graditi svemirsku postaju ove godine kad je krajem travnja u orbitu lansirala Tianhe, prvi i najveći od ukupno tri modula.

Tročlana će posada prema planovima boraviti tri mjeseca na Tianheu, što znači 'Nebeska harmonija'.