Radi se letjelici New Horizons, koja je proletjela pored primitivnog objekta nazvanog Ultima Thule, stjenovitog ostatka podrijetla iz Sunčeva sustava. Njegovo ime simbolično znači ''izvan granica poznatog svijeta'', piše The Washington Post.

Letjelica New Horizons napravljena je u laboratoriju za primijenjenu fiziku Sveučilišta Johns Hopkins, a desetak znanstvenika okupilo se u utorak ujutro kako bi dočekalo signal koji potvrđuje da je letjelica New Horizons preživjela susreta s Ultima Thule.

U jutarnjim satima stigla je potvrda da sustavi letjelice i dalje rade, a kamere su uperene u pravom smjeru.

01.01.2018.
Prva fotografija Ultima Thule koju je NASA-ina letjelica snimila (Foto: NASA) (Foto: NASA)

Naša svemirska letjelica je zdrava, rekla je voditeljica misije Alice Bowman i dodala kako su upravo letjeli najdalje u povijesti. Spremni smo za znanost Ultima Thule, znanost koja će nam pomoći da shvatimo podrijetlo našeg Sunčeva sutava.

U gledalištu APL-a, gdje je ostatak znanstvenog tima promatrao povijesni trenutak, ljudi su počeli skakati sa svojih mjesta kada je stigla potvrda da je sve u redu s New Horizons. U ovom trenutku, dok ovo govorim, New Horizons bilježi svoja najriskantnija promatranja, rekao je projektni znanstvenik Alan Stern.

Prošlo je 30 godina otkako je misija do vanjskog toka Sunčeva sustava prvi puta zamišljena. Trinaest je godina prošlo od lansiranja New Horizonsa iz svemirskog centra Kennedy, a ova je letjelica putovala brže od bilo koje druge sonde koja je ranije lansirana.

Ovo se otkriće dogodilo tri godine nakon sudbonosnog susreta letjelice s Plutonom, kada je otkrila da je udaljeni patuljasti planet zapravo i živopisan svijet.

Granice poznatog svijeta tek su se proširile.