O lažnim se vijestima počelo pisati tek nakon predsjedničkih izbora u SAD-u. Tada su mediji počeli istraživati tko i gdje piše lažne vijesti. Da to nije samo povremena pojava, pokazala je i cijela istraga koja se provodi, a koja je rezultirala i saslušanjem u američkom Kongresu na kojem su predstavnici velikih društvenih mreža morali pojašnjavati kako su zarađivali na lažnim oglasima koji su korisnike usmjeravali na lažne stranice s lažnim vijestima.

Novinari Wireda odlučili su otkriti izvor takvih lažnih vijesti i završili su u našem susjedstvu. Točnije, u malom mjestu u Makedoniji gdje je jedan čovjek napravio pravi biznis od pisanja lažnih vijesti.

Prvi članak koji je makedonac Boris objavio o američkom predsjedniku Donaldu Trumpu bio je o incidentu na izbornom skupu u Sjevernoj Karolini. Napisao je vijest tome kako je Trump ošamario nekog muškarca u publici koji se nije složio s njim. Boris je taj članak našao negdje na internetu, malo ga prilagodio i u veljači 2016. objavio na svojoj stranici Daily Interesting Things. Vijest je bila lažna.

Članak je podijelio na stranici na Facebooku, nakon čega ga je podijelilo još 800 ljudi. Boris je tada, putem Google oglasa, zaradio prvih 150 dolara. Budući da je vidio da mu je prvi novac doslovno pao s neba, odlučio je napustiti srednju školu i baviti se lažnim vijestima u kojima je vidio zadovoljavajući izvor zarade.

Boris voli anonimnost pa mu je pravo ime nepoznato. Živi u Velesu, gradu u srednjoj Makedoniji, i nikako ne želi da itko sazna tko je on zapravo.

U zadnjim tjednima američke izborne kampanje Veles je od "najnepoznatijeg grada svijeta" postao središte medijskih natpisa. O njemu su pisali svjetski mediji poput The Guardiana i BuzzFeeda, samo zato što je postao mjesto s registriranih 100 stranica koje su pisale "ZA" Donalda Trumpa, a zajednička im je bila pretrpanost lažnim vijestima.

Tvorac tih stranica, "anonimus Boris", između kolovoza i studenog 2016. godine na ovim je stranicama zaradio čak 16 tisuća dolara. Ako taj iznos usporedimo s prosječnom mjesečnom plaćom Makedonaca koja iznosi samo 371 dolar, jasno je da se Boris više nikada nije htio vratiti u školu.

Boris ima samo 18 godina, Voli gangsta rap, Wu-Tang Clan, Notorious B.I.G., Puff Daddyja, mašta o Brooklynu i New Yorku i jednog dana želi otići iz Velesa.

Ovdje možeš konobariti, živjeti s roditeljima koji ti daju džeparac za večernje "provode", a ako voliš teretane i vježbanje, eventualno se možeš zaposliti kao zaštitar. Nekoliko tvornica nudi poslove, ali sve je to očaj. Ovdje se od "normalnog posla" ne može živjeti. A ovo s Google oglasima nije pravi posao, kaže Boris.

Novac kao pokretač

Svi napisani članci bili su lišeni bilo kakve ideologije. Makedoncima uopće nije bilo bitno hoće li Trump biti idući američki predsjednik i tko će na kraju pobijediti. Njihov jedini cilj bio je zaraditi novac kako bi si mogli kupiti automobil, sat, neki bolji mobitel, alkohol. Iza svega ovoga krije se zastrašujuća istina: u želji da nešto zarade, internet im je omogućio lansiranje lažnih vijesti koje su prenosili čak i ozbiljni mediji u koje ljudi imaju povjerenja.

Boris je odrastao u poprilično siromašnom mjestu, u radničkoj obitelji, željan novca i lake zarade. Nakon što je jednog dana upoznao Aleksandra Velkovskog, koji je radio na web-stranici o zdravoj prehrani (HealthyFoodHouse.com) i koja je na Facebooku došla do 2 milijuna pratitelja i više od 10 milijuna posjetitelja mjesečno, Boris je i sam krenuo otvarati web-stranice i na taj način zarađivati. Radio je u "običnom" WordPressu, kupio domenu DailyInterestingThings.com i napunio ju raznim vijestima iz sporta, zdravlja, svijeta slavnih i politike.

Nakon što je shvatio da čitatelje zanimaju vijesti poput one lažne u kojoj je Trump nekoga ošamario, uvidio je viralni potencijal tih stvari i otvorio copy-paste stranicu NewsYorkTimesPolitics.com na kojoj je objavljivao vijesti poznatih svjetskih portala poput New York Timesa, koji mu je zaprijetio tužbom. Ipak, nije posustao ni nakon toga, nego je još jače i više nastavio s otvaranjem stranica (PoliticsHall.com i USAPolitics.co) i uvježbanom rutinom. Sve zbog novca koji se samo slijevao na račun.

Proizvodnja lažnih vijesti

Nekoliko puta dnevno Boris bi tražio vijesti i na svoje stranice kopirao članke o Trumpu. Osim objave na Facebook-stranicama svojih "portala", dijelio ih je i po grupama na Facebooku u kojima su Amerikanci žustro raspravljali o političkim zbivanjima i u kojima su veličali Trumpa. Da ne bi shvatili kako ista osoba postavlja vijesti u grupe, izradio je desetke lažnih profila na Facebooku.

Preko noći bi napisao nekoliko članaka, a onda bih ujutro podijelio na stranici na Facebooku i po grupama. Zatim bih otišao na kavu, vratio se, objavio još nekoliko članaka pa malo izašao van s prijateljima, opet se vratio napisati i podijeliti još nekoliko komada, opisao je Boris svoj dnevni tempo "rada".

Nakon što je sav uloženi trud urodio plodom, Boris si je počeo kupovati stvari, no euforija nije dugo potrajala.

Nakon što je cijeli svijet pogodio skandal lažnih vijesti, Google je 24. studenog 2016. godine blokirao oglase na svim njegovim stranicama.

Naravno, lažne vijesti nisu pogodile samo makedonski Veles, nego i cijeli svijet koji se danas još uvijek bori s njima.

Boris danas ne radi ništa. Druži se s prijateljima, izlazi po kafićima, ne vraća se u školu, želi naučiti kodirati i mašta da će jednog dana raditi u Appleu ili Microsoftu. Na kraju svega, još uvijek želi napraviti nekoliko stranica, no ovaj put neće pisati o politici jer je njome razočaran i smatra da ne donosi dobro.

Ljudi se bore jedni s drugima. Ako je jedan brat u obitelji za jednu, a drugi za drugu stranku, svađaju se. Mediji nam ispiru mozak, a mi ih pratimo kao ovce, zaokružio je Boris svoje kratko ali burno iskustvo.

Izvor: Wired