SAD je donio stratešku odluku o povratku na Mjesec do 2024. godine i stručnjaci u NASA-i već intenzivno rade na tome. No, prvi povratnici na Mjesec neće biti astronauti već roboti.

Na Sveučilištu u Coloradu, Mreža za istraživanje i svemirske znanosti (NESS) razvija robota koji bi na Mjesecu trebao izgraditi cijeli niz radio teleskopa i tako omogućiti astronomima pogled u duboki svemir.

Ovo nije program poput Apollova naših djedova. Ovo je veoma različit program i, možda najvažnije, uključivat će ljude i strojeve koji će raditi zajedno, ističe direktor NESS-a, Jack Burns.

Ideja je da ljudi u suradnji s robotima grade teleskope na tamnoj strani Mjeseca, na kojoj je veoma težak teren s planinama višima od bilo koje na Zemlji. Astronauti bi, iz orbitalne letjelice Gateway, koju gradi međunarodni konzorcij svemirskih agencija, upravljali robotskom rukom na mjesečevom roveru. A u tome bi im pomagala umjetna ineligencija.

Cilj je omogućiti astronautima lakše i brže upravljanje roverom, kao da igraju videoigru, pojašnjava student Ben Mellinkoff koji radi na telerobotici s dvojicom kolega.

Za sad su u svom malom laboratoriju na Sveučilištu napravili prototip robota od računalnih dijelova, dva modificirana prijenosna punjača mobilnih telefona te kontrolera za Xbox i nazvali ga Armstrong. 

Ako uspije, nova NASA-ina misija na Mjesec, Artemis, otvorila bi vrata za ravoj brojnih novih znanstvenih studija koje nije moguće provesti na Zemlji. Prije svega, znanstvenici se nadaju da bi upravo mreža radio teleskopa na tamnoj strani Mjeseca, omogućila otkrivanje trenutka kad su nastale prve zvijezde i crne rupe u svemiru.

Također, Artemis bi trebala udariti temelje za trajniji boravak ljudi na Mjesecu i opskrbnu postaju na putu za Mars.