Nažalost, od ovog tjedna potresi su ponovno aktualna tema u Hrvatskoj, a usprkos činjenici da je seizmologija, kao i brojne druge znanosti, iznimno napredovala tijekom godina, i dalje nam ne može dati odgovor na ključno pitanje - kako predvidjeti kada će se i gdje dogoditi potres. Iako se ne može predvidjeti, na nekim mjestima poput Japana i Kalifornije postoje sustavi ranog upozorenja koji ljudima mogu dati nekoliko sekundi (ili desetaka sekundi) prednosti prije najjačeg udara kako bi se mogli pripremiti i sakriti ispod stolova ili nosećih zidova i čekati da opasnost prođe.

Jedna od kompanija koja želi pomoći ljudima u takvim situacijama je Google koji je ovog ljeta najavio razvoj najveće svjetske mreže detekcije potresa te, tamo gdje bude moguće - i sustav ranog upozorenja o potresima. Za početak, ta će upozorenja biti bazirana na sustavu ShakeAlert u Kaliforniji.


Taj sustav, na čijem su razvoju sudjelovali i brojni seizmolozi, baziran je na naprednom senzorima više od 700 seizmografa u Kaliforniji te, u slučaju većih potresa, stanovnike na ugroženim područjima može obavijestiti nekoliko sekundi prije glavnog udara. ShakeAlert, treba ponovno naglasiti, nije sustav predviđanja potresa, već sustav baziran na seizmografima koji korisnike obavještava da je potres već počeo te da slijedi jači udar. Seizmometri detektiraju rane P-valove (koje ljudi često i ne osjete) i te podatke šalju u centralni server gdje se procjenjuje lokacija i snaga potresa i na temelju tih podataka šalju se upozorenja. Nakon P-valova, stižu sporiji, ali i snažniji S-valovi te sustav mora reagirati u jako kratkom vremenu kako bi se podaci procesirali i poslala upozorenja prije najsnažnijeg udara.

Androidi kao seizmografi

Google u saveznoj državi Kaliforniji surađuje sa ShakeAlertom kako bi korisnici Androida dobili takva rana upozorenja o potresima, no ono što Google dugoročno želi napraviti jest iskoristiti stotine milijuna Androida diljem svijeta kako bi stvorili najveću svjetsku mrežu za detekciju, ali i rano upozorenje za potrese tako što će seizmografe će zamijeniti Androidi. Kako je za The Verge rekao softverski inženjer zaposlen u Googleu Marc Stogaitis, zahvaljujući akcelerometrima, telefoni koji rade na Androidu dovoljno su osjetljivi da mogu detektirati valove potresa - uključujući i P-valove i S-valove. No dok svaki telefon može prepoznati takve valove, potrebna je velika količina telefona, odnosno podataka u isto vrijeme kako bi se izbjegle pogreške i lažne uzbune.

Korisnici bi, naravno, sami trebali pristati na sudjelovanje u takvom sustavu obavijesti, pri čemu bi s Googleom trebali podijeliti samo lokaciju i niti jedan drugi podatak. Jednom kada dođe do potresa, telefoni koji osjete valove potresa te će podatke poslati u glavni server - algoritam će u jako kratkom vremenu ocijeniti opasnost te poslati upozorenje svim potencijalno ugroženim ljudima.

U takvim je situacijama svaka sekunda važna jer bi se ljudi unutar kuća mogli sakriti na sigurno, dok bi oni koji su vani imali vremena da se udalje od kuća i zgrada kako na njih ne bi pale krhotine koje bi od potresa mogle pasti na tlo. U Japanu se takav sustav ranog upozorenja koristi i da bi se npr. usporili i zaustavili vlakovi, liftovi u zgradama itd.

Dakle, zahvaljujući velikom broju Androida diljem svijeta, velikoj količini podataka i algoritmu koji bi obradio te podatke i poslao upozorenja, Google bi u budućnosti zaista mogao spašavati živote u katastrofama kakve su ovaj tjedan i u ožujku zadesile Lijepu Našu.