Jedan od najvećih, ako ne i najveći problem glazbene i filmske industrije jest piratstvo jer milijuni ljudi, umjesto da kupuju (ili iznajmljuju) CD-e, DVD-e i Blu-ray diskove, većinu glazbe i filmova besplatno skidaju putem piratskih stranica. Diskografi, filmaši i policija godinama se bore protiv pirata, a iako se piratstvo teško može u potpunosti uništiti, čini se kako je posljednjih godina ipak postignut napredak u borbi s piratima. Osim gašenja velikog broja stranica, u borbi protiv piratstva uključio se i Google koji prilikom rezultata pretraživanja pjesama i filmova sada u vrhu stranice prikazuje stranice na kojima se taj sadržaj može legalno unajmiti ili kupiti, dok su se prije nekoliko godina korisnicima na Googleovoj tražilici prikazivali rezultati s brojnih piratskih stranica, ali i lažnih stranica na kojima su korisnici, umjesto glazbe i filmova, na svoja računala mogli skinuti i viruse.

U SAD-u dugo godina veliki fokus stavljen je na korisnike koji skidaju sadržaj – veliki broj njih uspio se nagoditi i svoj su 'piratski grijeh' platili s nekoliko tisuća dolara, dok su protiv onih koji su odustali od nagodbe s glazbenom i filmskom industrijom dosuđene (nepravomoćne) kazne teške stotine tisuća dolara, no traženje i kažnjavanje pojedinačnih korisnika, s obzirom na milijune ljudi koji su skidali piratski sadržaj, nije donijelo neki veći uspjeh u borbi protiv piratstva. Naravno, cijelo to vrijeme policija i organizacije za zaštitu autorskih prava pokušavale su ugasiti i same piratske stranice i servise za pretraživanje piratskog sadržaja, no u tome dugo vremena nisu bili uspješni. Vlasnici servisa za pohranu i razmjenu datoteka poput MegaUploada tvrdili su kako oni ne mogu biti odgovorni za sadržaj kojeg korisnici postavljaju na njihove servere, dok se na serverima stranica za pretraživanje torrenta nije nalazio nikakav piratski sadržaj, već su oni korisnicima samo omogućili povezivanje i razmjenu sadržaja te se vlasnici tih stranica također nisu smatrali odgovornim za sadržaj kojeg korisnici razmjenjuju.

Pad MegaUploada pokrenuo domino

Početkom 2012. godine stvari su se ipak počele mijenjati – tada je ugašen jedan od najpopularnijih servisa za pohranu i razmjenu datoteka MegaUpload (kojeg je veliki broj ljudi koristio upravo za pohranu piratskog sadržaja), a osnivač kompanije Kim Dotcom uhićen je na Novom Zelandu. Dotcom je ubrzo pušten iz pritvora, a njegova sudbina i dalje nije poznata jer, ako ga Novi Zeland izruči SAD-u, prijeti mu dugogodišnja zatvorska kazna. Nakon pada MegaUploada, uslijedilo je gašenje drugih poznatih piratskih stranica čijim je vlasnicima prijetila Dotcomova sudbina, odnosno dugogodišnji zatvor pa su ubrzo nakon toga ugašeni BTjunkie, FileSonic, Hotfile i druge stranice. Krajem 2013. 'pao' je i isoHunt, u to vrijeme također jedna od najpopularnijih stranica za pretraživanje torrenta – njen vlasnik Gary Fung dugo godina borio se protiv optužbi za piratstvo te je tvrdio kako za piratstvo nije kriv on, već korisnici koji razmjenjuju sadržaj, no na suđenju je utvrđeno kako je poticao korisnike na piratstvo te je njegov cijeli poslovni model bio baziran upravo na skidanju piratskog sadržaja pa se na kraju odlučio nagoditi i ugasiti ovu stranicu. Nedavno je 'pala' još jedna stranica putem koje su milijuni korisnika pretraživali i skidali piratski sadržaj – KickAss Torrents, a ubrzo nakon toga ugašena je i popularna tražilica torrenta Torrentz.

Prošlog tjedna koalicija velikih diskografskih kuća podigla je tužbu protiv stranice YouTube-MP3 putem koje korisnici mogu skidati pjesme iz videozapisa s YouTubea, što je u posljednje vrijeme mnogima postao omiljeni i najjednostavniji način skidanja pjesama tako da je pitanje kakva je budućnost za YTMP3. Sljedeća meta mogao bi biti Kodi, popularni softver putem kojeg brojni korisnici streamaju piratski sadržaj na računala, mobilne uređaje i televizore te se u Velikoj Britaniji već vode brojne istrage zbog korištenja Kodija za piratstvo. Iako se nakon gašenja ovakvih stranica na internetu pojavljuju nove stranice sa sličnim domenama putem kojih se mogu pretraživati i skidati torrenti, broj njihovih korisnika ipak je puno manji u odnosu na originalne stranice, a i korisnici često nemaju toliko povjerenja u njih. Zbog gašenja svih ovih stranica posljednjih godina, pirati imaju sve manje izbora prilikom pretraživanja stranica i servisa s kojih će moći skidati sadržaj te se sve više njih okreće stranicama i servisima putem kojih mogu legalno skidati ili streamati glazbu i filmove.

Legalni servisi sve popularniji

Dio ljudi upravo je kao glavni razlog skidanja sadržaja putem piratskih stranica naglašavao nedostatak legalnih izvora putem kojih bi mogli skidati ili streamati glazbu i filmove, a nekim primjeri posljednjih godina pokazali su kako se, nakon pojavljivanja legalnih servisa, piratstvo u tim zemljama smanjilo te su korisnici počeli plaćati za sadržaj koji konzumiraju. Glazbeni streaming i servisi poput Spotifya, Deezera, Apple Musica i drugih već su uvelike promijenili glazbeno tržište te je zarada od ovakvih servisa u nekim zemljama premašila zaradu od downloada.

Situacija se posljednjih godina promijenila i u Hrvatskoj te su sada i u našoj zemlji dostupni glazbeni i video servisi koji korisnicima, uz mjesečnu pretplatu, omogućuju pristup milijunima pjesama i velikom broju filmova, serija i dokumentaraca. Osim nekih VOD servisa koji su prisutni već duže vremena poput npr. OYO-a te usluga interaktivnih videoteka putem kojih korisnici s nekoliko klikova po daljinskom upravljaču jednostavno mogu unajmiti filmove, ove godine i u Hrvatskoj je postao dostupan vjerojatno najpopularniji video servis Netflix (iako katalog dostupnih filmova nije tako velik kao u SAD-u i drugim zemljama).

Piratstvo se, naravno, nikada neće moći u potpunosti iskorijeniti te će dio ljudi uvijek skidati pjesme i filmove s ilegalnih stranica, no zahvaljujući sve većem broju legalnih servisa koji nam omogućuju da jednostavno i na više uređaja uživamo u glazbenom i video sadržaju, kao i gašenju najpoznatijih i najposjećenijih piratskih stranica, možemo očekivati kako će u budućnosti sve manje korisnika ilegalno skidati sadržaj.