Dosad smo čitali različite teorije o razlozima zbog kojih neki ljudi koji se zaraze koronavirusom nemaju nikakve simptome, dok dio osoba koje oboli od Covida-19 završi u bolnici, na respiratorima, odnosno premine od te bolesti. Na početku pandemije odmah su uočene određene skupine ljudi (starije osobe, češće muškarci, odnosno osobe s određenim komorbiditetima) kojima prijeti veći rizik od težih posljedica i smrti od Covida-19.

S vremenom je otkriveno i da u nekim slučajevima važnu ulogu ima i genetski faktor, a daljnja istraživanja i neke genetske studije identificirale su grupu gena na kromosomu 3 kao mjesto rizika za respiratorni kolaps kod osoba zaraženih novim koronavirusom. To je zainteresiralo znanstvenike koji su nastavili s istraživanjima te su, proučavanjem kromosoma 3, naišli na gen koji su današnji ljudi naslijedili od neandertalaca, a s kojima su se povremeno miješali između 40 i 60 tisuća godina. Taj neandertalski gen danas u sebi nosi oko 50 posto osoba u Južnoj Aziji i oko 16 posto Europljana i upravo bi on mogao biti razlog zbog kojeg se kod dijela ljudi razviju teži simptomi i završe na bolničkom liječenju.

Tako barem pokazuju rezultati istraživanja koje su proveli znanstvenici Hugo Zeberg i Svante Pääbo na skoro 3200 ljudi - vjerojatnost da će osobe s tim genom razviti težu kliničku sliku i završiti na bolničkom liječenju tri je puta veća u odnosu na osobe koje nemaju taj gen. Ono što je posebno zanimljivo za nas jest da su znanstvenici u istraživanju koristili DNK neandertalke koja je živjela prije više od 50 tisuća godina (gen je sekvenciran krajem 2017. godine), a čiji su ostaci pronađeni na nalazištu Vindija pored Varaždina.

Izvor: Nature