Ljudi se mogu obraniti od druge infekcije koronavirusom najmanje šest mjeseci nakon što su preboljeli prvu zahvaljujući stanicama koje ''pamte'' virus, objavili su američki i švicarski znanstvenici.

Stručnjaci iz Sjedinjenih Država i Švicarske proučavali su stanice desetaka ljudi koji su bili zaraženi koronavirusom i otkrili da im je, premda su im se antitijela s vremenom smanjila, razina B-stanica (B-limfocita) ostala ista.

B-limfociti važan su dio imunosnog sustava jer je riječ o stanicama koje ''pamte'' patogene i u slučaju reinfekcije potiču imunosni sustav da ponovno pokrene proizvodnju antitijela za borbu s virusom.

Takav odgovor B-stanica odgovoran je za zaštitu od ponovne infekcije i vitalan je za učinkovito cjepivo, kaže se u studiji objavljenoj u časopisu Nature.

Naše istraživanje pokazalo je da ''pamćenje'' B-stanica ne propada nakon šest mjeseci, nego upravo suprotno - nastavlja se razvijati. To ukazuje na mogućnost da pojedinci koji su bili zaraženi koronavirusom mogu brzo i učinkovito odgovoriti na ponovnu izloženost virusu, napisali su.

U njihovo istraživanje bilo je uključeno 87 ljudi s potvrđenom dijagnozom COVID-19 proučavanom u razdoblju od mjesec do šest mjeseci nakon zaraze.

Aktivnost njihovih antitijela s vremenom je opadala, no broj B-stanica nije se promijenio. Taj bi proces trebao izazvati proizvodnju potentnijih antitijela u slučaju druge infekcije.

Koliko dugo traje imunitet nakon zaraze koronavirusom, pitanje je kojim se znanstvenici bave već neko vrijeme jer je to ključ za predviđanje dinamike pandemije.

I dok su ranija istraživanja već utvrdila da antitijela mogu relativno brzo propasti, recentnija su pokazala da i ostali dijelovi imunosnog sustava, poput B-stanica, mogu imati ulogu u dugoročnijem imunitetu.

Studija objavljena u časopisu Science ovaj mjesec upućuje na to da gotovo svi važniji dijelovi imunosnog sustava koji mogu prepoznati i zapamtiti novi patogen nastavljaju reagirati na virus najmanje osam mjeseci.