U Britaniji su otkrivena dva slučaja prijenosa koronavirusa s ljudi na mačke, a znanstvenici sa Sveučilišta u Glasgowu tvrde da su se obje mačke, različitih pasmina i iz različitih kućanstava, počele osjećati loše nakon što su njihovi vlasnici zaraženi koronavirusom.

Studija, čiji su rezultati objavljeni u časopisu Veterinary Record nakon programa testiranja mačje populacije, ukazuje na to da nema dokaza o tomu da je bilo prijenosa u obrnutom smjeru, s mačaka ili pasa na ljude.

Dodaje se da domaće životinje nemaju neku značajniju ulogu u epidemiologiji ljudskih zaraza. No znanstvenici ističu da one potencijalno mogu predstavljati svojevrstan "spremnik virusa" i da je zato važno nastaviti istraživati mogu li ljubimci biti faktor u širenju zaraze na ljude.

Transmisija virusa sa životinja na ljude trenutačno predstavlja relativno nizak rizik za javno zdravlje, kazala je glavna autorica studije, profesorica komparativne virologije glasgovskog sveučilišta Margaret Hosie.

No sa smanjenjem broja slučajeva zaraze među ljudima, mogućnost prijenosa među životinjama postat će važnija kao potencijalni izvor povratka virusa među ljude, objasnila je. Stoga je ključno unaprijediti naše razumijevanje o tomu mogu li izložene životinje imati ikakvu ulogu u prijenosu, istaknula je.

Zaraza je prvi put otkrivena kod četveromjesečnog mačića vrste Ragdoll kod kojega su se razvili respiratorni simptomi nakon što su njegovi vlasnici zaraženi koronavirusom. Veterinari ga nisu uspjeli spasiti, a obdukcija je pokazala da se radilo o virusnoj upali pluća te je dokazala zarazu koronavirusom.

Drugi se primjer odnosio na šestogodišnju sijamsku mačku, na koju su zarazu također prenijeli vlasnici. Njezini su simptomi bili blaži i uspješno se oporavila.

Znanstvenici vjeruju da je stvaran broj prijenosa koronavirusa s ljudi na životinje zapravo mnogo veći jer nije provedeno dovoljno testiranja.

Nije poznato mogu li mačke zaražene koronavirusom prenijeti virus na ostale životinje. Otkako je počela pandemija, bilo je izvješća o zaraženim mačkama u Hong Kongu, Belgiji, Sjedinjenim Državama, Francuskoj i Španjolskoj. Pretpostavlja se da su u svim slučajevima mačke zarazili njihovi vlasnici.

Ovo je visokokvalitetna studija jer uključuje sekvenciranje genoma čija je svrha potvrditi način prijenosa virusa, komentirao je profesor James Wood, voditelj odjela veterinarske medicine na Cambridgeu, koji nije sudjelovao u istraživanju.