Prema proračunu Pentagona za 2020. godinu, SAD u orbiti oko Zemlje planiraju sastaviti prvi raketni motor na nuklearno toplinski pogon, prenosi Sputnik, pozivajući se na časopis Aviation Week.

Takva bi raketa kao gorivo koristila visoko testirani osiromašeni uran (HALEU), koji se razvija kao gorivo za iduću generaciju nuklearnih reaktora. Točnije, koristio bi se izotop urana U-235, koji ima koncentraciju veću od pet posto i manju od 20 psoto.

To je slabiji izotop od onog koji se koristi u postojećim mornaričkim nuklearnim rekatorima (gdje je koncentracija na 90 psoto), ali je i znatno više od one koja se koristi u komercijalnim nuklearnim reaktorima, gdje iznosi između tri i pet posto.

Isto tako, korištenje takve koncentracije U-235 omogućit će i korištenje manjih reaktora.