Autonomni automobili Wayma prešli su milijune kilometara diljem SAD-a, pri čemu nije zabilježen niti jedan veći incident, odnosno prometna nesreća s težim posljedicama te su se tehnologija i algoritam koji se godinama razvijaju u laboratorijima kompanije pokazali izvrsnim. No usprkos tome što se njihovi automobili odlično snalaze na cestama te se pridržavaju prometnih pravila bolje od većine vozača, i dalje postoje situacije u kojima se teško snalaze i za koje ih je potrebno posebno trenirati.

Npr., kako postupiti ako automobil u kojem nema vozača zaustavi policija, što napraviti ako im se približavaju vozila hitne pomoći ili vatrogasci s upaljenim sirenama, a posebno izazovno za računala jest snalaženje na velikim parkiralištima. Na takvim mjestima vladaju neka druga pravila jer nije rijetko da vozači voze krivim smjerom kako bi se dokopali slobodnog mjesta, pješaci hodaju posvuda jer nema pločnika, neki na parkiralištima trgovačkih centara guraju kolica ili nose veliki teret zbog čega ih senzori i računala teško mogu prepoznati kao pješake, iza kontejnera s kolicima mogu izletjeti pješaci koje je teško primijetiti itd.

Kako bi svoja autonomna vozila pripremili za takve situacije, Waymo na poligonu bivše vojne baze u Kaliforniji trenira automobile u brojnim situacijama na kakve će naići u stvarnosti na parkiralištima. Na poligonu su postavljena testna parkirališta prepuna automobila na kojima se, tijekom testiranja, nalaze i pješaci, neki guraju kolica i kreću se po sredini parkirališta i slično, dok se neka vozila kreću prema natrag ili u krivom smjeru. Sve je to iznimno komplicirano i izazovno za senzore ugrađene u automobile, komentirala je za medije Stephanie Villegas koja u Waymu vodi odjel zadužen za testiranja u takvim situacijama.

Na poligonima automobili su izloženi brojnim uobičajenim i neuobičajenim situacijama na koje možemo naići na parkiralištima - nakon toga inženjeri proučavaju ponašanje automobila u takvim situacijama i, ako je potrebno, mijenjaju i nadograđuju softver kako bi u istoj ili sličnoj situaciji automobil drukčije, odnosno sigurnije reagirao.

Posebna pažnja posvećuje se situacijama poput približavanja kontejnerima u kojima su smještena kolica za trgovine - iza njih često mogu “iskočiti” pješaci koji ne paze na promet, a koje automobili ne mogu na vrijeme primijetiti pa će se prilikom približavanja takvim kontejnerima vozila polako kretati kako bi računala stigla reagirati na vrijeme i zaustaviti automobil.

Snalaženje na parkiralištima samo je još jedna u nizu situacija koje autonomni automobili moraju savladati prije nego masovno krenu u osvajanje prometnica i jednom, u nekoj daljoj budućnosti, u potpunosti zamijene ljude za volanima.