Objava u kojoj je, još uvijek aktualni, šef Amazona, Jeff Bezos najavio svoj put u svemir 20. srpnja, izazvala je veliku pozornost. Dijelom i jer su "karte" za to putovanje s njim nuđene na aukciji, a dijelom jer je on prvi od trojice milijardera koji su najavili svoje putovanje u svemir.

No, čini se da neće biti prvi koji će otputovati. Kako je službeno objavljeno, milijarder Sir Richard Branson planira odletjeti u svemir nekoliko dana ranije - točnije 11. srpnja. Letjelica VSS Unity njegove tvrtke Virgin Galactic, na put će povesti četiri putnika - Bransona i troje zaposlenika tvrtke.

Oduvijek sam bio sanjar. Moja me majka naučila da nikad ne smijem odustaja i da uvijek sežem prema zvijezdama. 11. srpnja vrijeme je da taj san pretvorim u stvarnost na sljedećem letu Virgin Galactic, napisao je na svom Twitteru Branson.

 

 

Također dodao je da će, Virgin Galactic po prvi put, omogućili prijenos uživo cijelog leta na svojoj web stranici, ali i društvenim mrežama.

Veoma sam ponosan i uzbuđen zbog toga što ću poletjeti na Virgin Galacticovom sljedećem testnom letu kao dio nevjerojatnog tima specijalista. Jedno je imati san učiniti svemir dostupnijim svima. Nešto je potpuno drugo imati nevjerojatan tim koji će taj san pretvoriti u stvarnost, istaknuo je Branson.

No, to nije jedino iznenađenje koje je Branson priredio.

Kad se vratimo iz svemira, najavit ću nešto veoma uzbudljivo što će omogućiti većem broju ljudi da postanu astronauti. Jer svemir pripada svima nama, napisao je Branson.

 

 

Iz Virgin Galactica ističu kako će četvero astronauta na prvom letu zapravo "procjenjivati iskustvo koje će astronauti imati na letovima Virgin Galactic". Misija je dobila službeno ime "Unity 22" jer se radi o 22 testnom letu za letjelicu VSS Unity. To je ujedno i četvrti let te letjelice s posadom, no prvi koji će obuhvatiti dva pilota i četvero putnika.

Uz Bransona koji će proći isti trening kao i budući astronauti, na letu će biti Beth Moses, glavna instruktorica astronauta koja će se brinuti za sigurnost, Colin Bennett, glavni inženjer koji će ispitivati funkcioniranje opreme te Sirisha Bandla, koji će na kratkom letu obaviti nekoliko znanstvenih poksa. Za kormilom letjelice naći će se Dave Mackay i Michael Masucci.

Nakon uspješno obavljenog leta, ističu u Virgin Galacticu, timovi će pregledati letjelicu te obaviti još dva testna leta, prije no što tvrtka i službeno počne nuditi komercijalnu uslugu svemirskog leta 2022. godine.