Iako će većina ljudi na odmah na prvu loptu odbaciti mogućnost genetske modifikacije embrija jer nikada ne bi mogli znati kakve bi mogle biti posljedice za GM djecu, kod mnogih ipak postoji doza znatiželje i razmišljanje o mogućim prednostima mijenjanja genoma. Korištenjem alata CRISPR moguće je promijeniti genom embrija i tako onemogućiti da se bebe zaraze HIV-om ili npr. naslijede probleme sa sluhom od roditelja, a u Googleu se pitaju mogu li genetskim inženjeringom smanjiti broj srčanih bolesti, tj. broj smrtnih slučajeva nastalih zbog takvih bolesti.

Znanstvenici diljem svijeta većinom su složni i upozoravaju na to da se nitko ne smije igrati s genetskim modifikacijama jer je to zadiranje u nepoznato s potencijalnim negativnim (katastrofalnim) posljedicama. No u tu skupinu ne spada i kineski znanstvenik He Jiankui, koji je već upotrijebio alat CRISPR za genetsku modifikaciju embrija kineskih blizanki, a njime je htio spriječiti da dobiju HIV.

Genetski inženjering i CRISPR teme su o kojima će se sve više govoriti u budućnosti, a važnu ulogu pri tome mogao bi imati i – Vladimir Putin. Naime, nakon što je ruski znanstvenik Denis Rebrikov najavio kako će korištenjem CRISPR-a modificirati genom embrija roditelja s problemima sa sluhom kako istih problema ne bi imala i njihova novorođenčad, ponovno se aktualizirala priča o GM djeci i etičnosti takvih postupaka.

Naravno, ne treba ni napominjati koliko je to riskantan potez koji bi mogao rezultirati s neželjenim posljedicama za dijete koje možda neće imati problema sa sluhom, no genetska modifikacija mogla bi imati i druge neželjene i nama trenutačno nepoznate posljedice.

Napredak znanosti ne može se zaustaviti

Kako bi raspravljali o toj temi, tijekom ljeta u tajnosti sastali su se najveći ruski genetičari, a sastanku je prisustvovala i najstarija Putinova kći Maria Vorontsova. Rebrikov smatra kako se o regulativi vezanoj uz CRISPR samo govori, ali da se ništa ne poduzima te nisu donesena nikakva pravila i zakoni, a on to želi promijeniti. Prema informacijama ljudi upoznatih sa sadržajem sastanka, Vorontsova smatra kako se napredak znanosti ne može zaustaviti, no trebao bi se kontrolirati, pri čemu misli da bi se CRISPR bebe trebale ograničiti samo na državne institucije, ne i na privatne kompanije.

Institut na kojem Rebrikov radi već bi ovog mjeseca trebao prijaviti aplikaciju za genetsku modifikaciju bebe na kojoj modifikacijom želi spriječiti da dijete ogluši, nakon čega bi počeli sa sigurnosnim testiranjima, ali i testovima prihvatljivosti GM beba, a navodno bi konačnu odluku trebao dati sam Putin. Prvi čovjek Rusije prošle je godine odobrio 2 milijarde dolara za genetska istraživanja čiji je cilj "odrediti budućnost svijeta".

Prema Rebrikovu, troškovi takve modifikacije nisu veliki i iznose oko 15 tisuća dolara, a to je manja svota od one koju mnogi potroše na automobile. Za kritike o mogućoj negativnoj primjeni CRSPR-a podsjeća na atomsku tehnologiju koja je odobrena, a koja u rukama loših ljudi također može biti iznimno opasna i destruktivna.

Izvor: Bloomberg