Iako esport u Hrvatskoj nije toliko popularan niti poznat kao što su to neki tradicionalniji sportovi, iz godine u godinu bilježi sve više gledatelja, ali i natjecatelja.

Finale prošlogodišnje izdanje Vip Adria lige, koje je bilo prvo takvo regionalno natjecanje, uživo je u Zagrebu pratilo više od 70 tisuća ljudi, a cijela je liga imala više od 4 milijuna pregleda na različitim platformama.

Dakle, interesa ne manjka. Dovoljno je istaknuti kako je na svjetskoj razini u 2017. godini odigrano 588 velikih esport događanja na kojima je samo od ulaznica prihodovano ukupno 59 milijuna dolara. Finale League of Legends u 2016. godini pratilo je 36 milijuna ljudi u SAD-u - više nego finale NBA ili MLB-a.

Kako je esport scena u Hrvatskoj sve više jača, porazgovarali smo s jednim od bivših esportaša, a danas esport menadžerom Rudeša i osnivač esport organizacije Team Ancestral, Damirom Hoylom Blumenscheinom.

Esport je dio tvog života već godinama. Možeš li nam ispričati kako je (i kad) sve počelo?

Sve je počelo 1999 kada sam otkrio Unreal Tournament igru zbog koje sam se na kraju i proslavio. Kako je u to vrijeme internet bio luksuz kojeg nisam imao, ekipa iz kvarta se nalazila u obližnjoj igraonici/net caffeu po imenu Cube iz Županje, u kojoj sam kratio svoje slobodno vrijeme uz prijatelje i pokoju partiju Unreala koja se znala pretvoriti u cjelodnevno igranje. Kako su dani odmicali tako se rivalstvo u kvartu sve više razvijalo, kvart protiv kvarta, škole, gradovi, prvi klanovi (danas se zovu timovi).

U to vrijeme nije bilo interneta kakvog danas ima, te smo bili primorani ići na LAN (Local Area Network) evente koji su se organizirali diljem Hrvatske kako bi se ljubitelji određene igre mogli međusobno napucavati, igrati, vježbati. U to vrijeme imao samo 14 godina, te sam bio zaluđen s cijelim esportom pa se tako sve više razvijala ljubav prema natjecanjima. No svakako velika prekretnica u mojoj karijeri je bilo pridruživanje i osnivanje jednog od prvih esport timova, kasnije organizacije pod imenom Elite Fleet Clan. Sredinom 2003. godine, Unreal Tournament se sve manje igrao, pa je izašao nastavak UT2003. S ovim izlaskom dosta suigrača je prestalo s aktivnim igranjem te sam nakon nekog vremena otišao u profesionalni njemački tim/organizaciju mTw = Mortal Teamwork, gdje sam imao prve prihode od igranja, pa danas 15 godina nakon toga sve ostalo je povijest ;)

Koliko se eSport promijenio u posljednjih nekoliko godina? Što se najviše promijenilo?

U globalnom smislu se promijenio za 250% dok se u Hrvatskoj i regiji promijenio za 600%. Najviše su se promijenile organizacije i samo prepoznavanje esporta od drugih institucija. Sve je više sponzora i investitora koji ulažu pozamašne svote u organiziranje evenata. Velika promjena u organizaciji je da sve više profesionalnih timova imaju trenere, sportske psihologe, nutricionist, osobne menadžere te razno osoblje koje se brine za njih isto kao i za npr. Cristiana Ronalda. Promijenila se i visina nagradnih fondova na eventima gdje pojedini esportaši osvajanjem nekog turnira mogu postati i milijunaši.

Primjer je nagradnog fonda u igri DOTA 2 koji je iznosio preko 24 milijuna dolara za prošlu godinu, dok se hrvatska vaterpolo reprezentacija prošlo prvenstvo borila za 5 milijuna ukupnog nagradnog fonda.

Sportski i Olimpijski odbori su prepoznali da esport više nije samo igranje videoigara nego da je postao pravi biznis te da se esportaši isto tako trude kao i pravi sportski atlete. Ovo svakako može dodatno potvrditi da je Njemačka prije dva tjedna priznala esport kao sport te da će se esportaše tretirati isto kao i sportske atlete. A to znaći da će zbog pojedinih eSport rezultata u srednjoj školi dobivati stipendije za fakultet i slično.

Damir Hoyla Blumenschein (Foto: Privatna arhiva)

Za nekoga tko voli igrati igrice, gleda esport susrete, što bi po tebi trebao napraviti da krene u taj svijet esporta?

Prije svega esport nije za svakoga, postoje mnogi talentirani igrači koji studiraju, rade i imaju druge obaveze pa se ne mogu posvetiti esportu koliko bi oni htjeli i željeli. Prije svega oni bi trebali odlučiti da li je esport njihov pravi poziv. Da li su spremni uložiti određenu količinu vremena u vježbanje, pripreme za turnire, putovanja i slično. Kada pak to odluče te vide da li su totalno spremni, dolazimo do druge stavke, a to je odabir igre u kojoj bi željeli biti esportaši. Svaka igra ima drugačiji pristup te svakako bi ovdje trebali dobro istražiti koliko ta igra pruža potporu novim igračima, koliko se od nje eventualno može uprihoditi te koliko publiku obožavatelja ta igra ima. Ovo je samo jedan mali primjer nekog ulaska u esport.

Da bi se u esportu uspjelo nije dovoljno samo voljeti igrati videoigre i pobjeđivati. Ma što drugi mislili o tome, esportaši su pravi sportaši koji naporno treniraju i predano rade na tome da budu najbolji i pobjeđuju na natjecanjima. Damir ističe kako su prije svega bitni trud, rad, odricanje, samokontrola i disciplina.

Nije zdravo, a ni poželjno satima sjediti u istom položaju i igrati. Treba se ustati, protegnuti, istegnuti, napraviti pauzu. Jer u protivnom i najbolji se igrač može ozlijediti. Naravno, to nisu klasične ozljede na kakve nailazimo u drugim sportovima, ali nisu ni ništa manje opasne. Jer kad pročitate da esportaši obolijevaju od tromboze, upale karpalnog tunela, a neki i završe u bolnici zbog iscrpljenosti, onda shvaćate koliko je potrebno biti u vrhunskoj fizičkoj, ali i psihičkoj formi.

U inozemstvu postoje esport akademije, čak se otvaraju i studijski programi esporta. Kakvo je stanje u Hrvatskoj?

Stanje u Hrvatskoj je još uvijek u mistifikaciji, no uskoro Machina pokreće prvu esport akademiju u kojoj će cilj biti naučiti polaznike o samom ulasku u esport. Tečajevi će biti u skoro svakom većem naslovu koji se trenutno igra na esport turnirima, te se iskreno nadam da će ovaj tip akademije još više potaknuti mlade da se odluče za esport. Predlažem da pratite web stranicu Machine kako bi bili upućeni u najnovije informacije o tečajevima koje bi se trebali predstaviti u narednim danima, tjednima.

Na prošlogodišnjem Reboot InfoGameru mogli smo uživo vidjeti kako izgledaju esport natjecanja. Gdje se još mogu pratiti esport natjecanja u Hrvatskoj? Postoje li kakva “gledanja” uživo?

VIP Adria liga je prošle godine na Rebootu napravili ogroman iskorak prema esport sceni u regiji, tu je također i EBL liga koja je organizirana od strane Fortune esport i trenutno slovi kao liga s najvećim nagradnim fondom. Svakako regija se može pohvalili s mnogobrojnim turnirima koji se održavaju svim gradovima, kako offline tako i online od strane raznih udruga, organizacija i slično. Većina esport eventa se može pratiti na www.twitch.tv platformi koja je zapravo „YouTube“ za gamere. Na toj platformi igrači mogu iz svojeg doma igrati razne igre, online turnire te ih prenositi putem live streaminga, dok je sve više i više prisutni live prijenosi svi većih turnira, koji se čak prenose i na 20 i više različitih jezika.

Koliko je esport postao jak govori i činjenica da neki od najvećih profesionalnih sportskih klubova ulaze u svijet esporta stvarajući ili kupujući esport momčadi. Nekoliko europskih nogometnih liga priprema pokretanje esport nogometnih liga, a Francuska, Španjolska i Nizozemska već su oformile lige u FIFA-i s nacionalnim klubovima.

Damir Hoyla Blumenschein (Foto: Privatna arhiva)

Klubovi (ali i velike tvrtke) prepoznaju kako je mlađim generacijama bliža videoigra od igre na terenu i upravo su esport prepoznali kao najbolji kanal za privlačenje i takvih navijača.

U Hrvatskoj je partnerstvo esport momčadi i profesionalnih klubova još uvijek na početku. No, stvari bi se ubrzo mogle drastično promijeniti čemu svjedoči i naš sugovornik.

Nedavno je NK Rudeš ušao u eSport, no ovo za njih nije strana stvar s obzirom na to da su vlasnici Rudeša iz Španjolske – Grupa Baskonia – Deportivo Alaves koji kako imaju košarkaški i nogometni tim, imaju i esport tim koji je dosta uspješan. Također na prošlom rebootu je i KK Cedevita najavila da su zainteresirani za ulaza u eSport. U regiji već imamo Partizan i Crvenu Zvezdu koji su u esportu i imaju aktivne timove koji sudjeluju na turnirima. Kako je ova godina dosta presudna za esport u regiji, možemo očekivati da će sve više sportskih klubova pokušati naći svoje mjesto u esportu, pojašnjava Damir.

Govori se kako bi 2024. esport mogao svoje mjesto pronaći i na Olimpijskim igrama. Može li Hrvatska “skupiti” reprezentaciju i nastupiti? Imamo li dovoljno kvalitetnih igrača koji bi se mogli nositi sa svjetski poznatim igračima?

Esport je već uvršten na sidepool za OI – 2024 u Parisu, no konačna odluka bi se trebala donijeti nakon OI u Tokiju. U Hrvatskoj postoje dosta talentirani igrači koji bi se mogli boriti za naše boje, no prije toga bi se trebao osnovati esport savez u suradnji s olimpijskim odborom kako bi se to sve reguliralo. Jer bi se tada esportaše tretiralo kao prave sportaše koji bi na OI osvajali medalje za svoja plasmane.

Na samom kraju, zamolili smo Damira za njegovo višenje esport scene u Hrvatskoj, ali i svijetu.

Esport scena u Hrvatskoj je u sve većem naletu i usponu. Ovo možemo isključivo zahvaliti osobama koje maksimalno guraju esport preko svojih osobnih kontakata, firmi, sportskih klubova. Svakim danom sve više vidimo da države prihvaćaju esport kao sport, sto će rezultirati samoj popularizaciji esporta i demistifikaciji istoga. Ne sumnjam da će kroz par godina svaki sportski klub imati svoj esport tim te se isto tako natjecati i u esportu. Ovo je već viđeno u NBA savezu koji je donio odluku da svaki klub iz NBA mora imati svoj esport tim kako bi se natjecali i u NBA2k18 naslovu koji je „dizajniran“ od strane NBA. Svakako da će najzanimljivije biti u jugoistočnom dijelu Azije, gdje je zapravo scena najjača i najrazvijenija, no kako svakim danom sve više mainstream medija ulazi u sami esport, možemo očekivati da će se i ostatak svijeta razvijati u istom smjeru, zaključio je na kraju Damir Hoyla Blumenschein.