Galerija

Sateliti upućuju na to da se najveći ledeni brijeg na svijetu okrenuo u vodama Weddellova mora u Južnom oceanu i da se trenutačno kreće prema sjeveru duž Antarktičkog poluotoka. Neko se vrijeme činilo da se ova zaleđena masa dugačka 160 km zaglavila u dijelu plitkoga morskog dna pa je postojala opasnost da A68 postane najveći "ledeni otok" na svijetu.

No potom se nastavio kretati. Za objekt težak trilijun tona A68 se čini prilično okretnim, kaže prof. Adrian Luckman sa Sveučilišta Swansea u Walesu.

Godinu dana nakon što se zadržao blizu grebena od kojeg se otkinuo, A68 je sredinom 2018. upao u vrtlog u Weddellovu moru, oceansku struju koja se kreće u smjeru kazaljke na satu, a ona ga je zavrtjela za 270 stupnjeva i odnijela 250 km prema sjeveru, kazao je Luckman za BBC.

Taj ledeni brijeg dugačak je 160 km i debljine preko 200 metara. Možemo reći da je sličnih proporcija kao kreditna kartica, pa iznenađuje činjenica da je zapravo pretrpio malo štete na dosadašnjem putu, kaže Luckman za BBC.

A68 se od ruba ledenog grebena Larsen C odvojio u srpnju 2017. Prof. Luckman od tada prati njegovo kretanje, koristeći europske satelite Sentinel-1. Dvije su ovakve smemirske letjelice. One nadlijeću ledeni brijeg svakih nekoliko dana.

Sateliti su opremljeni radarskim senzorima koji omogućuju da se vidi Zemljina površina bez obzira na vremenske uvjete i količinu svjetlosti. Trenutačno je Antarktika pod velom zimskoga mraka.

I premda se A68 općenito držao prilično kompaktno, usput je izgubio veće dijelove leda. Jedan od njih je otpao s jednog njegova kraja ubrzo nakon što je brijeg nastao. O njegovoj veličini svjedoči i potreba znanstvenika da mu nadjenu naziv A68b.

S otprilike aktualnih 13 km dužine i 5 km širine, ova santa leda kći sada se nalazi oko 110 km dalje u smjeru sjevera.

I poput mnogih ledenih bregova iz Weddellova mora, A68 i A68b na kraju će biti istisnuti u antarktičku cirkumpolarnu struju koja će ih usmjeriti prema južnome Antarktiku na put poznat kao "dolina ledenih bregova".

Riječ je o istome kretanju vode i pratećih vjetrova, koje je poznati znanstvenik Sir Ernest Shackleton iskoristio 1916. da bi pobjegao s Antarktike nakon što je u morskome ledu izgubio brod Endurance.

Shackleton je krenuo prema otoku Južnoj Georgiji, gdje se blizu obale često mogu vidjeti veliki ledeni bregovi. Zbog dubokog dna oni se nerijetko zaglave u plitkome kontinentalnom pojasu britanskih prekomorskih teritorija.

Je li ovo konačna sudbina A68 – usidrenje blizu Južne Georgije i otapanje na njegovu 'groblju ledenih bregova' preostaje nam da vidimo, zaključuje prof. Luckman. (Hina)

Ključ za život na Marsu: Znanstvenici NASA-e uz pomoć čudesnog materijala možda su napokon pronašli pravo rješenje