Sigurno slijetanje iz svemira na Mars jedan je od ključnih koraka za omogućavanje dolaska i čovjeka na površinu tog planeta. To znači da inženjeri moraju osmisliti letjelicu koja može dovoljno usporiti, kako ne bi izgorjela u atmosferi Crvenog planeta ili se raspala.

Ako ljudi jednog dana žele sigurno sletjeti na Mars, inženjeri će morati izmisliti letjelicu koja može dovoljno usporiti da preživi ulazak u atmosferu.

Fotografija Marsa iz orbite Znanstvenici došli do dva neočekivana otkrića na Marsu

NASA-in rover Perseverance je primjerice 2021. godine, u takozvanih sedam minuta užasa, izašao neoštećen nakon što se spustio na Crveni planet koristeći se osnovnim padobranom. No, proces slijetanja na planet iz svemira je složeniji za veće terete, kao što su rakete s ljudskom posadom.

NASA možda ipak ima rješenje za taj problem, a ono dolazi u obliku velikog toplinskog štita na napuhavanje LOFTID (Low-Earth Orbit Flight Test of an Inflatable Decelerator), nalik letećem tanjuru. Američka svemirska agencija će ovog tjedna testirati taj toplinski štit, nakon lansiranja u nisku Zemljinu orbitu.

Po dolasku u Zemljinu orbitu LOFTID će se napuhati prije spuštanja natrag na Zemlju. NASA se nada da će test pokazati kako toplinski štit može djelovati kao velika kočnica za usporavanje buduće letjelice za Mars.

Mars, ilustracija Znanstvenici otkrili da bi bakterije mogle opstati ispod površine Marsa puno dulje no što se mislilo

Lansiranje i test trebali bi se dogoditi u srijedu iz vojne baze američkih svemirskih snaga Vanderberg u Kaliforniji. Osim LOFTID-a, raketa će u orbitu ponijeti i meteorološki satelit JPSS-2. Prođe li test uspješno, mogao bi se pokazati ključnim u nastojanjima NASA-e da ostvari ambiciozni cilj slanja ljudi na Crveni planet u idućem desetljeću.

Ova bi tehnologija mogla podržati posadu za slijetanje i velike robotske misije na Mars, kao i vraćanje težeg tereta na Zemlju, ističu u NASA-i.

Međutim, Marsova atmosfera puno je manje gušća od Zemljine, što predstavlja veliki izazov za aerodinamičko usporavanje letjelice s ljudskom posadom.

Atmosfera je dovoljno gusta da pruži malo otpora, ali prerijetka da uspori letjelicu jednako brzo kao što bi to bilo u Zemljinoj atmosferi, pojašnjavaju iz NASA-e.

LOFTID tu dolazi kao NASA-ino rješenje za taj problem, a riječ je o štitu širine 6 metara, koji bi se napuhao u gornjim slojevima atmosfere, omogućujući svemirskoj letjelici da rano uspori dok ima manje intenzivno zagrijavanje prilikom ulaska u atmosferu.

Pomrčina Jupitera iz Marsove orbite ESA-ina sonda udaljena preko 100 milijuna kilometara od Zemlje snimila zapanjujuću pomrčinu

Uspije li NASA-in test, LOFTID će postati najveća aeroljuska s tupim tijelom koja je ikada prošla atmosferski ulazak na planet.

LOFTID nakon otpuštanja treba usporiti s brzine 25 puta veće od brzine zvuka do do podzvučnih 974 kilometara na sat. Nakon toga će otvoriti padobran kako bi omogućio meko slijetanje na površinu Tihog oceana, otkud će biti kasnije izvučen.

U NASA-i ističu da bi taj test mogao revolucionirati način na koji se isporučuje teret na planetarna odredišta s atmosferom.

Izvor: Daily Mail

Još brže do najnovijih tech inovacija. Preuzmi novu DNEVNIK.hr aplikaciju