Tisuće ljudi pohrlilo je u SAD kako bi moglo svjedočiti nevjerojatnoj pomrčini Sunca koja će u biti vidljiva diljem te zemlje. No, ovaj će se događaj ponoviti prije nego što mnogi misle – već za 22 mjeseca.

Sljedeća pomrčina dogodit će se iznad Tihog oceana, iako će pri kraju biti vidljiva u Čileu i Argentini. Potpune pomrčine Sunca čine se kao rijedak događaj jer je obično potrebno čekati duže vrijeme kako bi se dogodile na istom mjestu. Pomrčine na istom području tipično su odvojene periodom od stotinjak godina i, osim ako niste spremni izdvojiti veću svotu novca kako biste putovali, vjerojatno cijeli život nećete vidjeti niti jednu.

Ipak, kada biste htjeli vidjeti svaku potpunu pomrčinu, mogli biste to napraviti svakih 18 mjeseci. Naime, pomrčine Sunca događaju se dva do tri puta godišnje. Osim potpunih pomrčina, pojašnjavaju u časopisu Popular Science, postoje i djelomične pomrčine te godišnje pomrčine, tijekom kojih Mjesec nije dovoljno blizu Zemlji da bi u potpunosti zaklonio Sunce.

Putanja svih pomrčina Sunca od 2000. godina (Foto: Sara Chodosh/Popular Science)

Zašto se pomrčine Sunca uopće događaju?

Pomrčine Sunca kakvoj imaju prilike svjedočiti ljudi koji su se 21. kolovoza našli u SAD-u događaju se samo kada se Mjesec nalazi točno ispred Sunca, a istovremeno je dovoljno blizu da ga cijelog prekrije.

Kako se Mjesec svakih 28 dana, kada je u fazi mlađaka, ne može vidjeti, legitimno je postaviti pitanje zašto do pomrčine ne dolazi češće. Mjesec nije izvor svjetlosti. Jedini njegov vidljivi dio jest onaj koji obasjava svjetlost Sunca. Stoga do punog Mjeseca dolazi kada je on direktno iza Zemlje, kada ga Sunce može cijelog obasjati. To se možda čini čudnim, jer bi bilo logično da će Zemljina sjena zamračiti Mjesečevu površinu.

Ta situacija naziva se Mjesečevom pomrčinom, a ni ona se ne događa svakog mjeseca. Naime, da bi došlo do pomrčine, Zemlja, Mjesec i Sunce moraju biti u ravnini. To se ne događa tijekom mnogo Mjesečevih ciklusa, budući da on ne putuje po kružnici, nego pod kutom od oko pet stupnjeva.

Grafički prikaz pomrčina (Foto: Sara Chodosh/Popular Science)

To pomrčine čini još uzbudljivijim događajem: Sve stvari moraju se posložiti u pravom trenutku kako bi smo ih mogli vidjeti. Kako Mjesec toliko često kruži oko Zemlje, ti su uvjeti u prosjeku zadovoljeni svakih 18 mjeseci.

Grafički prikaz mlađka i punog Mjeseca (Foto: Sara Chodosh/Popular Science)

Nećemo zauvijek moći vidjeti potpune pomrčine

Mjesec se udaljava od Zemlje. Naime, svaki put kad Mjesec uzrokuje plimu i oseku, rotacija Zemlje malo se uspori i Mjesečeva se orbita poveća. Zbog te pojave uzrokovane transferom kutnog momentuma između dva tijela, Mjesec se od Zemlje udaljava za nešto više od dva centimetra dnevno.

Po nekim procjenama, za 1,4 milijarde godina Mjesec će biti toliko daleko da potpuna pomrčina Sunca neće biti vidljiva sa Zemlje. To znači da će u jednom trenutku doći do posljednje pomrčine Sunca koju će moći vidjeti samo, u kontekstu sveukupnog broja ljudi koji su na Zemlji živjeti, rijetki sretnici.