Pandemija koronavirusa potaknula je ljude diljem svijeta da svoje računalo uključe u zajedničke projekte koji bi znanstvenicima mogli pomoći da što prije pronađu lijek ili cjepivo za taj virus. Uključivanjem u projekt "Folding@Home" svi su mogli "donirati" snagu svog računala za komplicirane znanstvene izračune i vizualizacije koje pomažu znanstvenicima.

No iako projekt postoji već godinama, odaziv je ove godine bio veći no što je itko mogao predvidjeti. Obično u projektu sudjeluje oko 30 tisuća ljudi diljem svijeta. Međutim, zahvaljujući koronavirusu u projekt se uključilo više od 700 tisuća ljudi (i njihovih računala), što je "Folding@Home" pretvorilo u najveće svjetsko superračunalo.

Kako su priopćili iz projekta, zahvaljujući sudjelovanju tolikog broja ljudi njihova je snaga procesora narasla na nevjerojatnih 2,4 exaFLOP-a, odnosno stvorilo se virtualno superračunalo koje je brže od 500 najbržih superračunala u svijetu - zajedno.

Sudjelovati mogu svi koji imaju računalo kod kuće i vezu na internet. Instaliranjem programa Folding@Home neiskorišteni dio procesorske snage "donirat" će se projektu. To znači da i dalje možete koristiti svoje računalo za rad ili zabavu, a kad ga ne koristite, njegovu će snagu iskoristiti znanstvenici.

I to prije svega kako bi izračunali računalne modele koji prikazuju na koji se način proteini ponašaju u tijelu. U ovom trenutku fokusirani su na tri proteina koji se nalaze u virusu SARS-CoV-2 i način na koji taj virus ulazi u ljudsko tijelo.

Naime, ako bi znanstvenici uspjeli otkriti kako blokirati ulazak virusa u ljudsko tijelo, to bi moglo biti presudno za pronalazak lijeka ili barem cjepiva za COVID-19.

Kad biste pokušali simulirati takvo nešto na kućnom računalu, bili biste sretni kad biste uspjeli odraditi i dio procesa u sljedećih 100 godina. Srećom, imamo pojačanje, napisao je šef projekta Greg Bowman na blogu.

No kako projekt Folding@Home zapravo funkcionira? Najlakše je objasniti kao slaganje puzzli. Kompleksne računalne modele proteina razbija u manje zadatke koji se potom distribuiraju na adrese tisuća računala diljem svijeta. Svako računalo potom obavlja tek manju računsku operaciju, a da pri tome ne usporava korisnika u njegovu radu. Konačni izračun potom se ponovno šalje u Folding@Home i stvara se kompletna slika.

U dva mjeseca, koliko su se u projektu Folding@Home fokusirali na koronavirus, napravili su velike pomake, ali to je još daleko od konkretnih otkrića. Zato im je cilj u sljedećem razdoblju prijeći broj od milijun računala koja su uključena u projekt i tako doći do još važnih spoznaja o koronavirusu.