Ako se metoda pokaže djelotvornom uzimanje uzoraka otpadnih kanalizacijskih voda omogućilo bi javnozdravstvenom sustavu ranu detekciju ponovnog izbijanja epidemije koronavirusa, čak tjedan prije nego što bi to mogli pokazati dijagnostički testovi, ocjenjuju znanstvenici.

COVID-19 je respiratorna bolest izazvana novim koronavirusom koja je zarazila više od 3,2 milijuna ljudi i usmrtila više od 233 tisuće ljudi na Zemlji. Otpadne vode ne lažu i odražavaju ono što izlučuje javnost u prethodnih nekoliko sati, kaže voditelj znanstvenog tima Christoph Ort iz švicarskog Saveznog instituta za znanosti i tehnologiju voda.

Znanstvenici Saveznog instituta za tehnologiju iz Zuericha (ETH) i Lausanne (EPFL) kažu da tu metoda nadzora još treba poboljšati prije nego što se budu izvlačili jasni zaključci o koncentraciji virusa u uzorcima. Početni rezultati timova s dva švicarska sveučilišta unatoč tome ohrabrujući su.

Analizirali su otpadne vode iz Lausanne, Zuericha i Lugana, uključujući uzorke iz zadnja dva grada prikupljene krajem veljače kad su zabilježeni prvi slučajevi bolesti COVID-19 u Švicarskoj.

Znanstvenici su uspjeli otkriti novi koronavirus u svim uzrocima. Koncentracije u najnovijim uzorcima bile su toliko visoke da je analiza bila vrlo jednostavna. No, to nije bilo tako jednostavno s uzorcima iz veljače.

Nismo očekivali da ćemo uspjeti utvrditi nešto u otpadnim vodama Lugana u trenutku kad je postojao samo jedan slučaj i iz Zuericha kad je tamo zabilježeno samo šest slučajeva, kaže Tamar Kohn iz EPFL-a.

Nakon uspješnog pilot-programa australski znanstvenici u travnju su objavili kako očekuju da će za nekoliko tjedana stvoriti test kojim će se masovno analizirati otpadne vode na prisutnost virusa kako bi se locirale zaražene zajednice.

(Hina)