Po prvi put, međunarodni tim znanstvenika procijenio je utjecaj koktela sintetičkih kemikalija i drugih novih entiteta koji preplavljuju okoliš, na stabilnost Zemljinog sustava.

Četrnaest znanstvenika zaključilo je, u novoj studiji objavljenoj u znanstvenom časopisu Science and Technology, da je čovječanstvo premašilo planetarnu granicu u vezi sa zagađivačima okoliša, uključujući i plastiku.

U neobranom smo grožđu

Proizvodnja kemikalija se povećala 50 puta od 1950. godine, a predviđa se da će se do 2050. ponovno utrostručiti, kaže koautorica Patricia Villarubia-Gómez iz Centra za otpornost pri Sveučilištu Stockholm. Samo proizvodnja plastike porasla je za 79 posto između 2000. i 2015., tvrde znanstvenici.

Tempo kojim društva proizvode i ispuštaju nove kemikalije i druge nove entitete u okoliš nije u skladu s ostankom unutar sigurnog radnog prostora za čovječanstvo, ističe Villarubia Gómez.

Slika nije dostupna Čileanski znanstvenici istražuju klimatske promjene "na kraju svijeta"

Znanstvenici procjenjuju da na svjetskom tržištu postoji oko 350.000 različitih vrsta proizvedenih kemikalija. To uključuje plastiku, pesticide, industrijske kemikalije, kemikalije u potrošačkim proizvodima, antibiotike i druge farmaceutske proizvode. Sve su to potpuno novi entiteti, stvoreni ljudskim aktivnostima s uglavnom nepoznatim učincima na Zemljin ekosustav, no značajne količine tih novih entiteta svake godine ulaze u okoliš.

Brzina pojavljivanja ovih zagađivača u okolišu daleko premašuje sposobnost vlada da procijene globalne i regionalne rizike, a kamoli da kontroliraju bilo kakve potencijalne probleme, kaže koautorica studije Bethanie Carney Almroth sa Sveučilišta Göteborg.

Planetarne granice

Ovo najnovije istraživanje zapravo popunjava važnu prazninu u analizi takozvanih planetarnih granica.

Još 2009. godine, međunarodni tim znanstvenika identificirao je devet planetarnih granica koje omeđuju izuzetno stabilno stanje u kojem je Zemlja ostala 10.000 godina, od početaka ljudske civilizacije.

Te granice uključuju emisije stakleničkih plinova, ozonski omotač, šume, slatku vodu i biološku raznolikost. Istraživači su kvantificirali granice koje utječu na stabilnost Zemlje, te su 2015. zaključili da su četiri granice već bile probijene.

Slika nije dostupna Većina stanovnika europskih gradova udiše opasno zagađen zrak

Onečišćenje zraka, ilustracija Tisuće ljudi u Europi umiru zbog onečišćenja zraka, a nove smjernice to bi mogle promijeniti

No, granica za nove entitete bila je jedna od dvije granice koje su ostale nekvantificirane, a ovim istraživanjem ta je granica kvalificirana i zapravo je još jedan u nizu znakova za uzbunu.

Novi entiteti i plastika kao posebna prijetnja okolišu

Znanstvenici kažu da postoji puno načina na koje kemikalije i plastika imaju negativne učinke na zdravlje planeta, od rudarstva, frakiranja i bušenja do vađenja sirovina do proizvodnje i upravljanja otpadom.

Neki od tih zagađivača mogu se pronaći globalno, od Arktika do Antarktika, i mogu biti iznimno postojani. Imamo ogromne dokaze o negativnim utjecajima na Zemljine sustave, uključujući bioraznolikost i biogeokemijske cikluse, naglašava Carney Almroth.

Globalna proizvodnja i potrošnja novih entiteta će nastaviti rasti, predviđaju znanstvenici. Ukupna masa plastike na planetu sada je dvostruko veća od mase svih živih sisavaca, a otprilike 80 posto sve plastike ikada proizvedene ostaje u okolišu.

Plastika sadrži više od 10.000 drugih kemikalija, tako da njihova degradacija u okolišu stvara nove kombinacije materijala i opasnosti za okoliš koje su bez presedana.

Kava (Foto: Getty Images) Volite kavu? Provjerite pomoću ovog kalkulatora koliko vaš dnevni ili tjedni unos šteti okolišu

Osim porasta proizvodnje plastike, predviđanja pokazuju da će i ispuštanje plastičnog onečišćenja u okoliš rasti, unatoč ogromnim naporima u mnogim zemljama da se smanji ta vrsta otpada.

Proizvodnja, korištenje i plastični otpad utječu i na druge planetarne granice. To uključuje klimu, korištenjem fosilnih goriva, kopno i sustave slatke vode kroz korištenje, onečišćenje, fizičke promjene i širenje invazivnih vrsta, gena otpornosti na antibiotike i patogene mikroba u oceanima. Plastika je pomogla u rješavanju nekih ekoloških problema zbog svoje male težine i izdržljivosti, ali prekomjerno korištenje i zlouporaba imaju razorne učinke na zdravlje planeta, kaže Carney Almroth.

Poziv na akciju

Autori studije pozivaju na akciju za smanjenje proizvodnje i ispuštanja onečišćujućih tvari u Zemljin okoliš.

Moramo raditi na uvođenju fiksne granice proizvodnje i puštanja kemikalija, kaže Carney Almroth.

Ružičasto jezero, ilustracija Misterij ružičastih jezera: Boja koja zbunjuje i znanstvenike

Prijelaz na kružno gospodarstvo je stvarno važan. To znači mijenjanje materijala i proizvoda kako bi se mogli ponovno upotrijebiti, a ne rasipati, dizajniranje kemikalija i proizvoda za recikliranje i puno bolji pregled kemikalija za njihovu sigurnost i održivost duž cijelog puta utjecaja u Zemljinom ekosustavu, dodaje Villarubia Gómez.

Izvor: EurekAlert

Još brže do najnovijih tech inovacija. Preuzmi novu DNEVNIK.hr aplikaciju