Borbe zrakom već danas velikim dijelom uključuju bespilotne letjelice, a budućnosti borbeni dronovi mogli bi dominirati nebom tijekom ratnih sukoba. To, naravno, neće biti klasični dronovi kakvi se danas koriste za snimanja, dostave i slično, već letjelice poput Loyal Wingmana. To je dron koji je jučer predstavio australski odjel Boeinga i u čiji je razvoj investirala i vlada Australije, a u službenoj objavi iz Boeinga kažu kako je to povijesna prekretnica za kompaniju i najveća investicija kompanije u tu tehnologiju izvan granica SAD-a.

Loyal Wingman dug je 11,6 metara i ima doseg od čak 3700 kilometara te zamjenjivi "nos" u koji se mogu postaviti različiti senzori i naoružanje, ovisno o potrebama misija. Dron će služiti kao osnova Boeingova Airpower Teaming Systema, čiji je cilj jačanje prisutnosti u globalnoj obrambenoj industriji te razvoj cjenovno pristupačnog naoružanja koje će poboljšati zračne aktivnosti bazirane na autonomnoj tehnologiji i umjetnoj inteligenciji. Aktivnosti autonomnog drona uključivat će npr. pratnju zrakoplova poput E7A Wedgetaila za rano upozoravanje, kao i zaštitu borbenih zrakoplova poput F-35A i F/A-18E/F Super Horneta.

Prvi prototip Loyal Wingmana predstavljen je jučer, a nakon testova na zemlji, prvi testni letovi zakazani su za kraj ove godine. Ipak, do gotovog proizvoda koji će se zaista moći koristiti u borbama proći će još nekoliko godina - iz Boeinga očekuju da će to biti sredinom ovog desetljeća ili malo ranije. Osim što bi trebao postati dio australskih zračnih snaga, za ovu bespilotnu letjelicu zainteresirane su i zemlje poput SAD-a i Velike Britanije koje bi se u budućnosti također mogle naći među kupcima Loyal Wingmana.

Izvor: Reuters