Znanstvenici desetljećima proučavaju Mars te zahvaljujući brojnim dosadašnjim istraživanjima mnogo toga znamo o kemijskom sastavu površine, atmosferi i vremenu na Crvenom planetu, no još nemamo nikakvih podataka o tome što se nalazi ispod površine. Ako velika NASA-ina svemirska misija koja se priprema skoro 10 godina prođe bez problema, trebali bismo saznati nešto više o unutrašnjosti ovog planeta.

Prije pola godine lansirana je raketa s robotskom letjelicom InSight koja bi večeras (oko 21 sat po hrvatskom vremenu) trebala sletjeti na Crveni planet, nakon čega će početi s istraživanjem. Desetljeće pripreme i pola godine putovanja na kraju će stati u, kako to znanstvenici zovu, "sedam minuta straha", koliko je potrebno otkad letjelica uđe u atmosferu Marsa do njezina slijetanja.

Je li misija uspješna, to nećemo saznati odmah, već s osam minuta zakašnjenja, pa kada lnSight već bude na površini Marsa (nadajmo se da neće biti problema pri slijetanju), na Zemlji ćemo još pratiti njegovo približavanje atmosferi.

Ne smije biti pogreške

Slijetanje na Mars, nije teško zaključiti, neće biti nimalo lako ni jednostavno i ne smije biti pogreške. Letjelica bi trebala ući u atmosferu brzinom od čak 20-ak tisuća km/h, pri čemu bi kut ulaza trebao iznositi točno 12 stupnjeva. Letjelica je opremljena posebnim toplinskom štitom koji bi ju trebao zaštititi prilikom ulaska u atmosferu. Oko tri i pol minute nakon ulaska u atmosferu otvorit će se padobran koji će dodatno usporiti letjelicu, a ubrzo nakon toga aktivirat će se eksploziv koji će uništiti toplinski štit.

Desetak sekundi poslije iz letjelice bi trebale izaći "noge" za slijetanje (na sličan način na koji avion prije slijetanja spušta kotače), nakon čega slijedi još oko dvije minute pada s padobranom – pri tome padu kapsula će imati još jedan zaštitni omotač koji će otpasti 45 sekundi prije slijetanja i tada će se aktivirati raketni motori za slijetanje.

Brzina bi se od početnih 20 tisuća km/h trebala smanjiti na 10 km/h, tako da bi InSight trebao bezbrižno sletjeti na površinu Crvenog planeta – naravno, ako cijeli postupak slijetanja prođe bez greške i letjelica preživi 7 minuta straha.

Ako i kada letjelica uspješno sleti, do početka prvih istraživanja proći će još dva-tri mjeseca, naglašavaju iz NASA-e, a do tada će se pratiti stanje okoliša te će se fotografirati teren oko letjelice.

Izvor: CNN