Inicijativu središnjih kineskih vlasti o masovnom testiranju počeo je provoditi tim od 60 zdravstvenih djelatnika koji su došli u Hong Kong iz drugih dijelova Kine. Riječ je o prvoj izravnoj medicinskoj pomoći iz Kine poluautonomnom gradu koji se bori s epidemijom COVID-19 bolesti.

Besplatno testiranje postalo je važno političko pitanje, a vlasti u Hong Kongu i Kina tvrde da kritičari testiranja napadaju inicijativu samo kako bi se suprotstavljali središnjoj vladi.

Čelnica Hong Konga Carrie Lam kazala je da je testiranje neophodno kako bi se locirali asimptomatski slučajevi koji bi mogli postati prijenosnici bolesti, te je pozvala zdravstvene djelatnike da testiranje provedu objektivno i profesionalno.

Spor oko testiranja događa se u osjetljivom trenutku kad mnogi od 7,5 milijuna stanovnika Hong Konga svaku inicijativu Pekinga doživljavaju kao pokušaj umanjivanja njihovih sloboda, osobito nakon prihvaćanja novog zakona o nacionalnoj sigurnosti u lipnju.

Kineska inicijativa besplatnog testiranja pokrenuta je dok broj novih slučajeva zaraze u bivšoj britanskoj koloniji značajno pada. Ipak, gotovo 600 tisuća ljudi prijavilo se na besplatno testiranje a u utorak su ljudi stajali u redovima na nekima od 141 mjesta za testiranje diljem grada.

Hongkonški prodemokratski savez zdravstvenih radnika i dio aktivista pozvali su na bojkot kineske inicijative.

Neki prodemokratski aktivisti sugerirali su da pod krinkom testiranja vlada želi prikupiti DNK uzorke stanovnika Hong Konga i zloupotrijebiti te podatke. Kineska vlada odbacila je te kritike ustvrdivši da će svi uzorci ostati na području grada. Količina testiranih uzoraka trebala bi se po novoj shemi povećati na 500 tisuća dnevno.