Emoji ili emotikoni, simpatične sličice odnosno ikone kojima stotine milijuna ljudi svakodnevno izražavaju svoje osjećaje ili raspoloženje danas slave svoj dan. Možda mnogima zvuči pretenciozno da je 17. srpnja i službeno dobio titulu “Svjetski emoji dan”, ali u današnje vrijeme gotovo je nemoguće ignorirati ogroman utjecaj koje emotikoni doista imaju. Ako se pitate zašto je baš 17. srpnja proglašen svjetskim danom “smajlića”, kako se popularno nazivaju, postoji odgovor i na to pitanje. Naime, u Appleovu mobilnom operativnom sustavu iOS upravo 17. srpnja označuje ikonu kalendara, i tako smo dobili ovaj dan. Svi izdavači operativnih sustava (osim možda Linuxa), bilo da se radi o desktop verzijama ili mobilnim verzijama itekako vode računa da imaju što više emotikona u ponudi, a razlog je tome naravno vrlo jednostavan i logičan; sve dok se njima koristi toliki broj ljudi, oni jednostavno moraju biti prisutni i što je moguće više unikatni.

Uostalom, najpopularnija svjetska društvena mreža Facebook objavila je i listu odnosno statističke podatke o tome koliko se emotikona upotrebljava i koji su najpopularniji. Tako otkrivaju da se na Facebooku svakoga dana podijeli preko 60 milijuna “smajlića”, a istinski emoji spektakl događa se na Facebook Messengeru na kojem se svaka 24 sata zavrti nevjerojatnih 5 milijardi emotikona! Upravo te brojke dovoljan su dokaz popularnosti, stoga će svi oni koji smatraju da je Svjetski emoji dan najobičnija glupost i loša karma suludog vremena u kojem živimo jednostavno morati priznati da danas popularnost određuje status i trendove, a emotikoni su globalno superpopularni. Je li dobro da oni postaju surogat za riječi i osjećaje, odgovor na to pitanje mogu i hoće dati isključivo stručnjaci, no činjenica je da su oni s nama, da ih upotrebljavamo i zato su dobili svoj dan…

Kako su i kada nastali popularni emoji? Vjerovali ili ne, početak priče seže u 1998. godinu, kada je Shigetaka Kurita kreirao prve verzije emotikona. Kurita je radio kao član dizajnerskog tima u japanskom mobilnom operateru NTT DoCoMo i na osnovu izraza ljudi koje je promatrao napravio je prvi set od 180 emotikona. Ostalo uglavnom znate, od njegovih rudimentarnih uradaka dobili smo pravu poplavu što statičnih što animiranih smajlića, koji 17. srpnja slave svoj dan, a imaju u svoju službenu internetsku stranicu na kojoj između ostaloga možete glasati za vama najbolji emoji i saznati podosta o “smajlićima”…