U Indiji oko 300 milijuna ljudi posjeduje pametne telefone, a njih čak 200 milijuna koristi WhatsApp te je ta država najveće tržište za tu Facebookovu aplikaciju. Posebno su popularne grupe na WhatsAppu i korisnici često prate desetke grupa u kojima se dopisuju s prijateljima i rodbinom, a u posljednje vrijeme sve se češće putem ovakvih grupa šire prijevare i brojne lažne vijesti.

Dok prijevare poput troglave zmije viđene na autocesti, vijesti o bankama koje dijele novac, lažnih oglasa za posao i slično nisu tako opasne, mrežom se šire i brojne glasine koje su imale strašne posljedice te se pokazalo da velik broj ljudi u Indiji vjeruje svemu što im se servira u grupnim porukama.

Npr. kada se pojavio virus Nipah u regiji Kozhikode od kojeg je devet osoba umrlo, na WhatsAppu se proširila informacija kako je 60 posto pilića u okolici zaraženo tim virusom, zbog čega su ljudi prestali kupovati piliće te su neki čak morali zatvoriti svoje trgovine u kojima su prodavali perad. Također, prošle godine roditelji u Kannuru prestali su cijepiti djecu kombinacijom cjepiva protiv ospica, zaušnjaka, rubeole jer su se WhatsAppom proširile lažne vijesti kako je to cjepivo štetno. Zbog tih se lažnih informacija skoro dva mjeseca nitko nije cijepio, sve dok se u slučaj nisu upleli i čelnici tog okruga i ljudima objasnili kako su vijesti o štetnosti cjepiva lažne.

Ubojstva "otimača djece"

No niti to nije ono najgore – nakon što su WhatsAppom počeli kružiti videozapisi i poruke o navodnim otmicama djece, nastala je histerija u nekim dijelovima te zemlje. Poruke kako su otimači djece došli u određeni grad digle su ljude na noge te su počeli tražiti osobe (pogotovo došljake u gradove i sela) koji se po njima sumnjivo ponašaju. Nažalost, prema dostupnim podacima, ubijeno je najmanje 25 osoba za koje je pobješnjela masa iz određenog razloga posumnjala da su otimači djece te su ih često mučili, tukli do smrti, vezali i vukli po cesti itd.

Lažne vijesti i viralne prijevare postale su toliko raširene i opasne da su u gradu Kannuru odlučili u škole uvesti predavanja o lažnim vijestima i prijevarama kako bi mlade naučili prepoznati prijevaru i naučiti ih kako nije sve što pročitaju na WhatsAppu istina. Na BBC-ju kažu da od 2,5 milijuna ljudi koji žive na području okruga Kannur, razina pismenosti iznosi 95 posto te da više od polovice ljudi živi u gradovima, no usprkos toj pismenosti i urbanizaciji, velik broj ljudi i dalje nasjeda na lažne vijesti.

Na predavanjima, koja će se provoditi u 150 škola u ovom okrugu, mlade će se učiti kako ne smiju povjerovati svemu što pročitaju – moraju kritički razmišljati i uvijek dobro provjeriti je li poruka koju su dobili istinita. Također, upozorava ih se i na opasnost daljnjeg dijeljenja lažnog sadržaja i na potencijalne tragične posljedice koje to može imati.

S obzirom na situaciju u Indiji i histeriju koja nastaje nakon širenja ovakvih lažnih vijesti, čini se kako bi bilo korisno ovakva predavanja održati i u drugim dijelovima zemlje, i to ne samo za školarce već i za što veći broj ljudi kako bi se u budućnosti izbjegla ubojstva nevinih ljudi.