NASA je dodijelila 146 milijuna dolara kroz ugorove s pet kompanija, uključujući SpaceX, Blue Origin i Dynetics, za razvoj koncepta letjelice za slijetanje na površinu Mjeseca u sklopu svojeg programa za povratak na površinu Mjeseca nazvanog Artemis.

Od spomenutog iznosa, NASA je 26,5 milijuna dolara dodijelila Blue Originu, 40,8 milijuna dolara Dyneticsu, 35,2 milijuna dolara Lockheed Martinu, 34,8 milijuna dolara Northrop Grummanu te 9,4 milijuna dolara SpaceX-u. Samo dvije kompanije koje su predale svoje prijedloge, Blue Ridge Nebula Starlines te Cook & Chevalier Enterprises, nisu dobile ugovore.

Ugovori koje je NASA dodijelila dio su faze NesxSTEP-2 (Next Space Technologies for Exploration Partnerships) Appendix N kojoj je cilj istražiti održiv sustav za slijetanje ljudi smanjenje rizika. Molba koja je objavljena početkom srpnja, kaže da je cilj ugovora "raditi s potencijalnim komercijalnim partnerima na konceptualnim studijama, razvoju održivog koncepta operacija na sustavu za ljudsko slijetanje (HLS) te aktivnostima kojima bi se smanjili rizici".

To u praksi znači da će odabrane kompanije razviti dizajn koncepta letjelica za slijetanje na površinu Mjeseca, uključujući i provođenje testiranja komponenti sustava te njihove procjene performansi i sigurnosti.

Međutim, ugovori koje je NASA dodijelila nemaju veze s HLS ugovorom koji je NASA potpisala sa SpaceX-om ranije ove godine. Taj ugovor su nadzornom američkom vladinom tijelu osporile tvrtke Blue Origin i Dynetics, s tim da je Blue Origin kasnije podnio i tužbu protiv NASA-e vezanu za dodjelu tog ugovora i koja je još u tijeku.

Ishod ranije spomenutih dodijeljenih ugovora vrlo izgledno će oblikovati i buduće ugovore za razvoj letjelice za slijetanje na površinu Mjeseca do kraja desetljeća.

Rad ovih kompanija u konačnici će pomoći u oblikovanju strategije i uvjeta za buduće NASA-ine molbe kojima će se osigurati regularan transport astronauta iz lunarne orbite na površinu Mjeseca, poručila je NASA u priopćenju za medije.

Program Artemis uspostavljen je u 2020. godini s nekoliko ciljeva, ne samo s povratkom ljudi na Mjesec (posljednji put to je bilo u sklopu programa Apollo), već da se uspostave rutinska putovanja na relaciji Zemlja-Mjesec do kraja desetljeća.

NASA isto tako ne planira stati samo na Mjesecu, žele proširiti ljudska istraživanja i na Mars.

Izvor: Tech Crunch