Znanstvenici su u svibnju 2020. u alžirskome dijelu Sahare otkrili najstariji meteorit vulkanskog porijekla. Potječe s protoplaneta koji se formirao u prvih milijun godina nastanka našega Sunčeva sustava ili prije nego što je nastala Zemlja.

Na područje južnog Alžira meteorit nazvan Erg Chech 002 pao je "prije otprilike stotinu godina", kazao je geokemičar Jean-Alix Barrat sa Sveučilišta u Brestu. O tomu je nedavno u Zborniku Američke akademije znanosti objavio rezultate studije.

Francuski i japanski znanstvenici dubinskom analizom sastava i starosti pronađenog meteorita ustanovili su da je Erg Chech 002 star oko 4,6 milijarda godina i da je najstariji poznati primjer magme iz svemira.

Analize su pokazale i da je meteorit vjerojatno bio dio kore objekta poznatog kao protoplanet, velikog stjenovitog tijela koje je trebalo postati planet. Meteorit je nekad bio lava, ali se ohladio i pretvorio u kruti objekt u periodu od 100.000 godina.

Barrat je AFP-u kazao da službeno postoje 43 komadića meteorita od kojih su neki veliki poput šake.

Dodao je kako je odmah shvatio da je to vrlo neobično upravo zbog njihova vulkanskog porijekla. Naime, većina stjenovitih meteorita otkrivenih na Zemlji sastavljena je od druge vrste vulkanskih stijena poznatih kao bazalt. One potječu od izvora s bazaltnim korama koje su pune željeza i magnezija, a kemijski sastav komadića pronađenih u Sahari bogat je silicijevim dioksidom.

Barratovi kolege i koautori studije, Marc Chaussidon s Pariškog instituta za fiziku i Johan Villeneuve, istraživač sa Sveučilišta Lorraine su kazali da je po njihovim izračunima nastao u prvih milijun godina našega Sunčeva sustava.

Znanstvenici kažu da je riječ o uistinu rijetkom primjerku jer su izvorni protoplanet "progutali" drugi planeti tijekom nastanka Sunčeva sustava.