Već za 6 godina oko Zemlje mogao bi kružiti prvi svemirski hotel, odnosno "najveća svemirska struktura koju su ljudi dosad napravili". Takve ambiciozne planove imaju u Gateway Foundationu, privatnoj kompaniji u kojoj su već djelomično razradili planove i dizajn Von Braun Rotating Space Stationa, svemirske postaje i hotela koji misle nazvati prema Wernheru von Braunu, raketnom stručnjaku koji je radio u nacističkoj Njemačkoj, a poslije rata prešao u SAD, gdje je nastavio s razvojem raketnog programa.

Prema Timothyju Alatorreu, glavnom arhitektu svemirskog hotela, u toj svemirskoj građevini žele napraviti prostorije za čak do 450 ljudi koji bi tamo spavali, živjeli, radili, a tamo bi se čak održavali i koncerti, izložbe i slično. Naravno, to bi bilo mjesto i za svemirska istraživanje i eksperimente, no u njemu bi odsjedali i turisti sa Zemlje koji žele iskusiti život u svemiru i koji će, naravno, to moći i platiti. Također, kao i svaki drugi hotel, i ovaj bi trebao imati i restorane, kafiće te će se ljudi u njemu moći baviti sportom.

Rotacijska stanica trebala bi, povećanjem ili smanjivanjem rotacije, stvarati različite nivoe umjetne gravitacije. Njen dizajn inspiriran je dijelom idejama Von Brauna, ali i nekih ranijih znanstvenika, kao i iz znanstveno-fantastičnih filmova i serija tijekom posljednjih 50 godina, rekao je Alatorre za Space.com: "Mislim da je počelo sa Zvjezdanim stazama i Zvjezdanim ratovima i konceptom velikih grupa ljudi koji žive u svemiru, imaju vlastitu trgovinu, vlastite industriju i kulturu."

Timothy Alatorre vjeruje da će hotel biti dostupan "prosječnoj osobi" koja bi uz "razumnu štednju" mogla uštedjeti novac za putovanje na Von Braun Rotating Space Station, na kojem bi se mogli zadržati nekoliko dana ili tjedana.

Usprkos velikom napretku svemirske industrije i najavama povratka na Mjesec, pa čak i osvajanja Marsa do 2025. godine, ideja o svemirskom hotelu koji kruži oko našeg planeta i u kojem bi bilo smješteno 450 ljudi ipak se čini preambicioznom i u granicama znanstvene fantastike. No iz Gateway Foundationa nadaju se kako bi zaista do tada mogla biti gotova glavna struktura stanice te da će imati osnovne funkcije, dok bi u potpunosti mogla biti dovršena do 2027. godine, tako da bi se već za osam godina preko interneta moglo rezervirati karte za smještaj u svemirskom hotelu.

No jasno im je da se mogu očekivati i (velika) kašnjenja te probijanje zadanih rokova, kao i uvijek kada je u pitanju svemirska industrija, jer pred njima stoje brojni izazovi - od troškova, razvoja stanice, njezina lansiranja u svemir itd. Također, kako će ona djelomično biti i hotel, to bi značilo da bi trebala imati i zaposlenike koji će provesti duže vrijeme u svemiru, što može imati negativne učinke na zdravlje ljudi, a i sama putovanja na stanicu i nazad visoko su rizična.

Što mislite o ovoj ideji – biste li posjetili hotel u svemiru kada biste za to imali prilike (i novca)?