Dok je svijet koncentriran na pandemiju virusa SARS-CoV-2 koji svakodnevno uzima tisuće života diljem zemaljske kugle, čini se da se bliži kraj jednoj drugoj epidemiji koja je proteklih godinu i pol harala Demokratskom Republikom Kongo. Prvi slučajevi ebole u toj zemlji zabilježeni su u kolovozu 2018., a ako brojke zaraženih usporedimo s koronavirusom, one nisu velike jer je do danas zaraženo "samo" nešto manje od 3500 ljudi, no podatak koji je strašan jest broj osoba koje su podlegle zarazi. U DR Kongu od ebole je u manje od dvije godine umrlo više od 2700 ljudi i riječ je o drugoj najvećoj epidemiji ebole dosad. Najveća epidemija zabilježena je između 2014. i 2016. u Zapadnoj Africi, a umrlo je više od 11 tisuća zaraženih.

Sve do prije nekoliko dana činilo se kako je epidemiji stigao kraj i Svjetska zdravstvena organizacija namjeravala je prošle nedjelje objaviti službeni završetak epidemije. Naime, nakon što tijekom cijelog ožujka, a ukupno više od 50 dana za redom nije prijavljen novi slučaj ebole, u kratko su vrijeme zabilježena dva smrtna slučaja. To ne znači da bi ponovno moglo doći do masovnog širenja ebole, komentirao je za medije ravnatelj WHO-a Tedros Adhanom Ghebreyesus, već je riječ o događaju koji su i očekivali.

Upravo zbog toga ostavili su zaposlenike i timove WHO-a na terenu u područjima visokog rizika kako bi mogli brzo reagirati u slučaju pojave novih slučajeva. Oni svakodnevno istražuju brojne slučajeve ljudi koji imaju potencijalne simptome, a nakon nova dva smrtna slučaja odmah su krenuli u pronalaženje njihovih kontakata te njihovo cijepljenje i praćenje zdravstvenog stanja.

Problemi sa sprječavanjem širenja ebole u Kongu povezani su i s političkom i sigurnosnom situacijom u toj zemlji, odnosno nepovjerenju prema vlasti i sukobima različitih vojnih skupina. Također, kao što to možemo vidjeti i u Hrvatskoj nakon pojave koronavirusa, i tamo su se širile različite lažne informacije poput glasina da je epidemija namjerno izazvana ili da zdravstveni radnici koji cijepe ljude u biti kradu njihove organe itd.

Timovi Svjetske zdravstvene organizacije na kraju su ipak uspjeli obuzdati epidemiju te je od svibnja prošle godine zabilježen pad broja slučajeva. U tome su uspjeli jednom kada su se povezali s ljudima na terenu i utjecajnim osobama koje su pomogle uvjeriti ljude da cjepiva pomažu te da se oni koji imaju simptome trebaju javiti u centre za oboljele. Također, zdravstveni radnici "ubrzali su strategiju i reakcije na nove slučajeve" tako su što u kratkom roku pratili i cijepili sve osobe koje su bile u kontaktu sa zaraženima, pa čak i kontakte kontakata. Na kraju se pokazalo da su cijepljenjem spašeni brojni životi te je više od 300 tisuća ljudi u DR Kongu primilo cjepivo koje je prvi put testirano tijekom epidemije u zapadnoj Africi.

U WHO-u nadaju se da će iskustvo koje imaju iz DR Konga pomoći u budućim sličnim situacijama te je ključ uspjeha bilo povezivanje s ljudima u zajednicama, nakon početnog nepovjerenja prema epidemiolozima te cijepljenje što većeg broja ljudi.

Izvor: National Geographic