Galerija

Ako ljudi misle dugoročno boraviti na Mjesecu i tamo preživljavati, bit će im potrebno puno zraka za udisanje te raketnog goriva za transport. Europska svemirska agencija možda je na tragu rješenja oba ta problema jednim udarcem, a kao izvor za rješenje tog problema namjeravaju koristiti resurs kojeg naš prirodni satelit ima u izobilju - Mjesečevo tlo.

ESA trenutno testira simulaciju prototipa tvornice koja mjesečevu prašinu pretvara u kisik kojeg bi se potom moglo koristiti kao čist zrak za udisanje i kao pogonsko gorivo.

Tehnika koju ESA koristi jest elektroliza pomoću otopljenih soli, kojom se oslobađaju velike količine kisika iz Mjesečeva tla. Mjesečeva se prašina superzagrijava te se na taj način oslobađa kisik koji se preko otopljenih soli prenosi do anode.

Osnova tog procesa već se koristi u proizvodnji metala i legura, no u ESA-i su sustav doradili te tako osigurali da se njime prikuplja proizvedeni kisik.

To je dobra vijest za planiranje budućih misija na Mjesec jer bi se istovremeno mogle proizvoditi legure za građevine i kisik, odnosno zrak prijeko potreban za život čovjeka, te ga se može koristiti i kao pogonsko gorivo za transport.

No pred znanstvenicima je još puno posla jer sustav zasad samo otpušta kisik pa treba osmisliti način kako da ga se efikasno skladišti.

Isto tako, znanstvenici moraju dokučiti koje bi legure bile najkorisniji nusproizvodi tog procesa.

Ipak, u ESA-i predviđaju da bi testna tvornica spremna za rad na Mjesecu mogla biti gotova do sredine ovog desetljeća. Čovječanstvo bi tako moglo biti na korak proizvodnje zraka daleko od Zemlje.

Izvor: Engadget