Prema Forbesovoj listi najbogatijih ljudi na svijetu, Bill Gates nalazi se na drugom mjestu s bogatstvom od skoro 82 milijarde dolara, 'samo' koju milijardu manje od Carlosa Slima. Gates je godinama u vrhu ove liste, a jedan od razloga konstantnog povećanja njegovog bogatstva je Michael Larson kojeg su na Business Insideru opisali kao 'tajanstvenog čovjeka za kojeg vjerojatno niste nikada čuli'. On je Gatesovo 'tajno oružje' kojeg je zaposlio prije dvadeset godina kada je njegovo bogatstvo iznosilo oko pet milijardi dolara.

Sva njegova zarada ranije je ovisila o Microsoftu, no tijekom posljednjih godina Gates polako prodaje svoj udio u kompaniji koju je osnovao te mnogi vjeruju da time financira svoj humanitarni rad, no on je osnovao i investicijsku kompaniju Cascade Investment LLC kojom upravlja upravo Michael Larson te se Gatesova humanitarna fondacija financira velikim dijelom od novca koji zaradi ulaganjem putem Cascadea. Jasno je da je osnivač Microsofta velika sredstva uložio u tehnološke kompanije, ali zahvaljujući Larsonu i njegovim ulaganjima Gates danas ima udjele i u brojnim kompanijama koje nemaju veze s tehnologijom poput Canadian National Railwaya, AutoNationa, Republic Servicesa i drugima.

Koliko je Larson dobar u tome što radi najbolje govori podatak da je Gatesovo bogatstvo u ožujku prošle godine procijenjeno na 67 milijardi dolara, u ožujku ove godine on je bio 'težak' 76 milijardi, a sada se ta cifra približila brojci od 82 milijarde dolara. U čast Larsona i njihove suradnje koja traje dvadeset godina, Gates je organizirao veliku zabavu njemu u čast, a zanimljivo je da je to bio jedan od rijetkih trenutaka u kojima su njih dvojica proveli neko vrijeme zajedno, jer inače uopće nisu prijatelji i ne druže se. Na toj je zabavi Bill Gates napomenuo kako ima potpuno povjerenje u Larsona koji potpuno autonomno može raspolagati njegovim novcem i kupovati i prodavati dionice, a s obzirom da to radi u velikoj tajnosti, dobio je nadimak – 'Gateskeeper'. 'Zbog svega što je Michael napravio, Melinada i ja slobodno se možemo prepustiti ispunjenju naše vizije o zdravijem i obrazovanijem svijetu', rekao je Gates na toj svečanosti.

Larson koristi brojne trikove kako bi sakrio povezanost Cascade i Gatesa s ulaganjima i aktivnostima na burzi pa npr. kada je grupa investitora kupila Ritz-Carlton hotel u San Francisu, nitko nije znao da je jedan od tih investitora bio i Gates putem Cascadea, a malo ljudi zna da Gates ima i značajan udio u lancu luksuznih hotela Four Seasons. Ono što je posebno zanimljivo jest da zaposlenici Cascadea ne smiju odsjedati u Four Seasons hotelima, jer Larson zahtjeva da spavaju u jeftinijim i manje luksuznim hotelima. 

Foto: AFP