Izraelski portal Globes.co.il objavio je kako Google za 1.3 milijarde dolara namjerava kupiti Waze Ltd., startup koji proizvodi istoimenu aplikaciju za satelitsku turn by turn navigaciju s društvenom komponentom.

Waze trenutno ima oko 50 milijuna korisnika. Od ostalih "proizvođača karata" razlikuje ga društvena komponenta, mogućnost da korisnici sami dojavljuju, između ostalog, pozicije prometnih nesreća, policijskih kamera i gužvi. Osim toga, Waze analizira vrijeme koje je korisniku potrebno za prolaz određene rute te dobivene podatke uključuje u izračun najkraće rute za ostale korisnike.

Waze je već neko vrijeme poželjna akvizicija. Prošle godine kružile su glasine o tome kako Apple i Facebook žele preuzeti navigacijsku aplikaciju i tim koji stoji iza nje. Facebook je navodno odustao zbog cijene ali i želje izraelske tvrtke da i dalje bude bazirana u Izraelu.

Kako navodi AllThingsD, kompanije koje se bave izradom karata možemo nabrojati na prste jedne ruke: Waze, Google, Navteq, TomTom i OpenStreetMap. Googleova akvizicija Waze zbog toga bi mogla biti podvrgnuta nadzoru raznih tržišnih regulatora.

Iako se još uvijek nema službene potvrde preuzimanja, sigurno je da Google ovim potezom otežava poziciju Appleu i Facebooku. Apple je prošle godine predstavio vlastitu navigaciju koja je ubrzo nakon izlaska dobila mnoštvo negativnih kritika. Waze bi Appleu omogućio pristup točnijim geografskim podacima. Facebook za daljini razvoj na mobilnim platformama također treba dobru navigacijsku pozadinu. Uklanjanjem još jednog igrača s ionako malog tržišta proizvođača karata Google zasigurno povlači dobar potez.