Google je predstavio prvi natječaj Google.org Impact Challenge namijenjen zemljama srednje i istočne Europe – otvoren javni poziv za podršku organizacijama koje rade na smanjenju digitalnog jaza i promicanju uključivog gospodarskog rasta. Kako su istaknuli, Google će dodijeliti ukupno dva milijuna eura odabranim sudionicima natječaja iz Hrvatske i deset drugih zemalja regije kako bi pružio podršku njihovim dobrotvornim projektima.

Tehnologija je pomogla i spasila brojne europske tvrtke i zajednice tijekom pandemije – od pomaganja ljudima u pronalasku odgovarajuće zdravstvene informacije i obavljanju online kupovine pa do pronalaženja novih načina za učenje i održavanja veze s najmilijima. To je naglasilo potrebu za stvaranjem pristupačne digitalne budućnosti za sve, posebice u trenutku kad gospodarstva krenu putem oporavka.

Zbog toga je Google predan pružanju podrške i pomaganju u postizanju tog cilja. Prošle godine Google se obvezao pomoći 10 milijuna ljudi i tvrtki diljem Europe, Bliskog Istoka i Afrike u digitalizaciji, rastu i pronalaženju novih karijera. U regiji srednje i istočne Europe Google je samo u 2020. godini pomogao 250 000 ljudi, a u Hrvatskoj više od 20 000 ljudi, da unaprijede i razviju digitalne vještine ili prijeđu na digitalno usmjerenu karijeru.

Sada je Google u potrazi za inicijativama kojima je cilj obnoviti gospodarstvo sa socijalnom uključenošću u svojoj srži. Sve neprofitne kao i profitne organizacije te akademske institucije iz Hrvatske mogu se prijaviti na natječaj do 1. ožujka 2021. putem g.co/ceechallenge. Projekti moraju biti dobrotvorni, mogu biti veliki ili mali i na bilo kojem stupnju razvoja - bilo da je riječ o novoj ideji ili dobro uhodanom projektu koji je spreman za daljnji razvoj i rast. Podnositelji zahtjeva moraju imati sjedište u jednoj od sljedećih zemalja: Hrvatskoj, Bugarskoj, Češkoj, Estoniji, Mađarskoj, Latviji, Litvi, Poljskoj, Rumunjskoj, Slovačkoj i Sloveniji.

Pozdravljam ovu inicijativu jer vjerujem da može pomoći smanjiti jaz u online vještinama koji se tijekom pandemije proširio. Jednake mogućnosti na tržištu rada za cjelokupno stanovništvo ključne su za zdravo društvo. Upravo stoga u Hrvatskoj od 2016. godine sudjelujemo u podršci digitalnom obrazovanju i razvoju digitalnih vještina. Natječaj Google.org Impact Challenge predstavlja još jedan važan korak u potpori razvoja ovih važnih vještina među skupinama u nepovoljnijem položaju, izjavio je Joško Mrndže, direktor Googlea za regiju Adriatics.

Natječaj Impact Challenge još jednom dokazuje predanost tvrtke Google kako Hrvatskoj tako i regiji srednje i istočne Europe te pružanju potpore dobrotvornim projektima koji teže poboljšanju digitalno potpomognutog obrazovanja i ekonomskih prilika. Samo u prošloj godini Google.org osigurao je više od 1,5 milijuna eura putem pojedinačnih subvencija za nekoliko dobrotvornih organizacija u regiji kako bi podržao ove ciljeve. Tijekom protekle dvije godine Google.org je u Hrvatskoj dodijelio više od 450 000 eura bespovratnih sredstava.

Google će u suradnji s INCO grupom i odborom istaknutih stručnjaka koji uključuje akademike, vodeće ljude i aktiviste civilnog društva iz cijele regije odabrati projekte koje će podržati.

Htio bih naglasiti da se natječaj Google.org Impact Challenge ne odnosi samo na privlačno financiranje. Umjesto toga, radi se o razmjeni sjajnih ideja i oslobađanju potencijala još neotkrivenih organizacija koje svojim inovativnim idejama u velikoj mjeri mogu utjecati na društvo. Analiziranje uzbudljivih ideja i prijedloga, kao i upoznavanje izuzetno zanimljivih ljudi iz nevladinih organizacija i stručnjaka bilo je sasvim dovoljno da prihvatim poziv da budem član žirija, izjavio je Hrvoje Josip Balen, suosnivač i član Uprave Algebre.

Više informacija o natječaju Google.org Impact Challenge za središnju i istočnu Europu, uključujući Hrvatsku, kao i obrazac za prijavu možete pronaći na web stranici: g.co/ceechallenge.