Učinkovito cjepivo protiv koronavirusa, odnosno cjepivo koje bi spriječilo razvoj bolesti COVID-19, nešto je na čemu rade znanstvenici diljem svijeta. Posljednjih mjeseci mogli smo čitati o nekoliko desetaka različitih cjepiva od kojih bi nekoliko možda moglo biti primjenjivo. No sigurno ne do kraja 2020. godine.

Međutim, među tim cjepivima koja su u različitim fazama testiranja jedno se posebno ističe. Na neki je način to cjepivo korak ispred svih ostalih i ako se njegova učinkovitost pokaže i u testiranju na ljudima, upravo bi ono moglo zaustaviti pandemiju.

Radi se o cjepivu na kojem radi tim znanstvenika sa Sveučilišta Oxford, na čelu s profesoricom vakcinologije Sarah Gilbert. Oni su s prvim testiranjima potencijalnog cjepiva započeli još u siječnju, a do svibnja su razvili cjepivo koje je moglo krenuti u testiranje na majmunima.

Cjepivo koje su razvili temelji se na njihovu dugogodišnjem istraživanju i tehnologiji koju su sami razvili, a koja omogućuje brzu proizvodnju cjepiva u velikim količinama. Njihova tehnologija koristi bezopasan virus (poput virusa obične prehlade) koji u tijelo unosi genetski materijal virusa SARS-CoV-2. Na taj način običan virus potiče imunološki sustav na reakciju, stvaraju se antitijela i mnogo T-stanica koje uništavaju infekciju.

Tijekom testiranja na majmunima Gilbert i njezin tim otkrili su da su cijepljeni majmuni zaštićeni od bolesti, ali i dalje na sluznici nosa nose virus, što znači da mogu zaraziti druge oko sebe.

Gilbert je uvjerena kako će njihovo cjepivo vjerojatno imati 80-postotnu učinkovitost. To znači da će kod 80 posto ljudi koji budu cijepljeni njime i zaraženi koronavirusom razvoj bolesti biti spriječen. No da bi cjepivo zaista bilo učinkovito, ono uz sprječavanje razvoja bolesti mora spriječiti i širenje zaraze. To je ono na čemu trenutačno rade.

Cjepivo te ne mora izliječiti. Želimo cjepivo koje će biti toliko učinkovito da ljudi ne moraju odlaziti u bolnice i ne umiru. Ako to uspijemo, mislim da će ljudi biti zadovoljni, istaknula je u razgovoru za Bloomberg.

Čini se kako im zasad ide dobro. Cjepivo je u trećoj fazi testiranja (testiranju na ljudima) i uključuje 10 tisuća dobrovoljaca. Dio ih je u Velikoj Britaniji, a dio u Brazilu i Južnoafričkoj Republici, gdje je epidemija u punom zamahu.

Čak i kad se utvrdi učinkovitost cjepiva, treba riješiti još jednu veliku prepreku - kako proizvesti dovoljan broj doza u kratko vrijeme. Gilbert i njezin tim dogovorili su suradnju s farmaceutskom tvrtkom AstraZeneca, koja bi trebala proizvesti milijune doza cjepiva jednom kad ono bude završeno.

Ako sve bude išlo po planu, prve doze mogle bi biti proizvedene već u rujnu 2020., puno prije no što se to očekivalo.

Velika Britanija već je rezervirala 30 milijuna doza, a ukupno bi se trebalo napraviti 100 milijuna. Naravno, ako nadzorna tijela budu zadovoljna rezultatima testiranja i odobre cjepivo.

Izvor: Bloomberg