Herbert Holden Thorp američki je kemičar, izumitelj, glazbenik, profesor, poduzetnik ali i glavni urednik najvećeg američkog znanstvenog časopisa Science (te još pet drugih znanstvenih časopisa), a u intervjuu za Wired otvoreno je progovorio o dezinformacijama koje dolaze iz Bijele kuće oko pandemije novog koronavirusa te što ugledni Science namjerava poduzeti u vezi toga.

Science je znanstveni časopis čija arhiva seže unazad do 1880. godine i koji ima reputaciju objave istraživanja koja su mijenjala svijet u kojem živimo. Kad je riječ o objavama znanstvenih istraživanja, Science je na vrhu hranidbenog lanca u tom segmentu, a objava istraživanja u tom časopisu može autoru doslovce lansirati znanstvenu karijeru.

U segmentu znanstvenih vijesti, Science je primjer izvještavanja na najvišoj razini, a pišu o svemu, od kvarkova, preko virusa i plavih kitova pa sve do udaljenih galaksija. Zajedno s konkuretskim časopisima Cell i Nature, taj trojac predstavlja ne samo znanje, nego i kulturne običaje dijelova svijeta koje pokrivaju.

Thorp već neko vrijeme zapravo piše kolumne u kojima kritizira administraciju američkog predsjednika Donalda Trumpa i prokazuje kako je ista ignorirala, krivo razumjela ili jednostavno na krivi način koristila znanost radi dobivanja političkih bodova.

No, američki znanstvenici počeli su odbacivati klasični stereotip apolitičnosti i nezainteresiranosti. Tome u prilog govori i da je poznati američki časopis Scientific American po prvi puta u svojoj povijesti dugoj 175 godina, otvoreno podržao jednog od predsjedničkih kandidata - Joea Bidena.

Nakon što je prošlog tjedna objavljena knjiga američko novinarskog veterana Boba Woodwarda, u kojoj je otkriveno da mu je Trump rekao da zna koliko je COVID-19 opasan i smrtonosan, Thorp je u kolumni napisao da je to možda i najsramotniji trenutak u povijesti američke znanstvene politike.

No postoji jedan problem, koji je Thorpa natjerao na uvođenje velikih promjena, a to je nedostatak šire publike. Science zapravo nema doseg u javnosti kakav ima Trump, nema čitanost velikih medija i njihove objave na društvenim mrežama nisu viralne. Thorp to želi promijeniti.

Prva doista teška kolumna koju sam napisao oko COVID-19 zvala se 'Učinite nam uslugu'. Bilo je to u ožujku, kad je Trump na Twitteru objavio status da je COVID-19 poput gripe, a Kellyanne Conway i Larry Kudlow putem televizije poručili da je virus pod kontrolom. Trump je tad imao sastanak s farmaceutskim kompanijama i poručio im - 'Učinite mi uslugu, ubrzajte razvoj cjepiva'. To je za mene bila najgora stvar koju predsjednik može znanstvenicima reći, čak i korporacijskim znanstvenicima. Znate, biologiju ne možete ubrzati. Možemo samo naporno raditi..., rekao je Thorp.

Doznati nakon svega da je Trump znao koliko je virus opasan, posebno je pogodilo Thorpa.

Mislim da je to jedna od najstrašnijih stvari koja se dogodila znanosti. Ne u smislu što znanost može učiniti, već je to bilo fizički strašno, istaknuo je Thorp.

Obzirom da se politika miješa u rad znanosti, Thorp rješenje vidi u izlasku znanstvenika iz sfere apolitičnosti, u borbu s političkim silama. No istaknuo je možda i još bitniju stvar.

Naš mali časopis je jako, jako važan u svijetu znanosti. Jednu moju kolumnu pročita, recimo, 100.000 ljudi. Ben Shapiro (američki odvjetnik, novinar, politolog, publicist i konzervativni aktivist) ima 50 milijuna ljudi koji prate njegove objave na Facebooku. Mi takav doseg prema svijesti javnosti nemamo vlastitim snagama. Stoga, trebat ćemo partnera... nekako moramo ući u partnerstvo s ljudima koji mogu razviti toliku publiku. Mi to zasigurno ne možemo sami učiniti, kaže Thorp.

Na pitanje da li bi ta suradnja s partnerom bila takva da Science pridonosi svojom ekspertizom i kredibilitetom, Thorp odgovara potvrdno.

Sigurno. Barem se nadamo da bi to bilo tako, kaže.

Prtiom Thorp ne vidi nužno tu suradnju isključivo u SAD-u.

Nadamo se da možemo naći nekoga tko želi s nama surađivati prema političkom aparatu neke zemlje u kojoj možemo započeti s takvim radom. Hoće li to biti SAD iduće godine ili ne, za sad je nepoznato. Mi svejedno trebamo pojačalo. Znate šteta je da nemamo precizno pojačalo upravo sada u Bijeloj kući, zaključio je Thorp, aludirajući na Trumpa i njegovu administraciju.

Izvor: Wired