Galerija

Manje od dana nakon što je NASA-in rover Perseverance uspješno sletio na površinu Marsa, inženjeri i znanstvenici koji prate njegov rad dobili su prvu podatke o samoj letjelici i roveru. Zahvaljujući letjelicama NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) i Mars Atmospheric and Volatile EvolutioN (MAVEN), koje se nalaze u orbiti Marsa, signal je stigao do Jet Propulsion Laboratory u južnoj Kaliforniji.

Uz to što su svi sustavi u pogonu i spremni za rad, istraživače je oduševila fotografija dobivena iz video snimke roverovog spuštanja na Mars.

Naime, za razliku od prethodnih rovera koji su istraživali Mjesec i Mars, Perseveranceove kamere bilježe fotografije u boji. Tako su odmah nakon slijetanja dvije Hazard kamere zabilježile pogled ispred i iza rovera, te pokazale da se njegov kotač nalazi čvrsto na tlu.

Prve snimke Perseverancea s Marsa (Foto: NASA/JPL-Caltech)

No, još je zanimljivija fotografija koju je poslala orbitalna letjelica Reconnaissance, koja je rover spustila na Mars. Zahvaljujući kameri visoke rezolucije, Reconnaissance uspio je uhvatiti fotografiju rovera tijekom samog spuštanja.

Sljedeći je korak otpuštanje navigacijske i dvije znanstvene kamere sa "glave" jarbola. Navigacijska kamera bit će korištena za kretanje po površini Marsa, dok će Mastcam-Z i laserska SuperCam bilježiti što se događa tijekom istraživanja planeta. Očekuje se da će tijekom subote te kamere napraviti prve fotografije roverovog okoliša te ih poslati prema Zemlji.

Prva fotografija visoke rezolucije s Marsa (Foto: NASA/JPL-Caltech)

U sljedećim danim rover će ostati na mjestu slijetanja dok zemaljska ekipa ne provede sve testove, ažuriranja sustava i dodatno napuni baterije rovera i njegovih uređaja. Prva kratka vožnja trebala bi biti odrađena u sljedećih nekoliko tjedana, a proći će možda i dva mjeseca dok Perseverance ne pronađe dovoljno ravnu površinu da ostavi mini-helikopter Ingenuitiy i testira prvi let nekog helikoptera na drugom planetu.

Za početak znanstvenog dijela misije i traženje uzoraka kamena i sedimenata morat ćemo pričekati barem do ljeta. Zemaljskog, naravno.