Pred znanstvenicima koji razmišljaju o svemirskim putovanjima i odlasku na npr. Mars, stoje brojne prepreke, a jedna od njih je kako pripremiti astronaute na takva putovanja koja bi mogla trajati više mjeseci. Jedno od rješenja koje bi moglo uvelike pomoći ljudima koji će u malim svemirskim letjelicama provesti veliki broj mjeseci, možda i godina jest hibernacija te znanstvenici trenutno proučavaju načine putem kojih bi astronauti mogli provesti duže vrijeme u 'dubokom snu', tijekom kojeg bi se smanjila njihova temperatura i usporio metabolizam, pri čemu, naravno, to ne bi ostavilo nikakve posljedice na njihovo zdravlje. Do sada je ostvaren veliki napredak na tom polju te je Leopold Summerer iz Europske svemirske agencije novinarima Washington Posta rekao kako za dio onoga što se nekoć smatralo znanstvenom fantastikom, danas možemo reći da postaje znanstvena realnost.

Ovo ne znači da će u nekoj bližoj budućnosti astronauti hibernirati tijekom svemirskih putovanja, no on kaže kako su ljudi već puno naučili iz prirode, odnosno od ponašanja životinja tijekom njihove hibernacije i ta bi saznanja jednom mogli iskoristiti i na ljudima. Tako znanstvenici već duže vremena proučavaju neurološke i biokemijske promjene životinja poput arktičke vjeverice koja unutarnju temperaturu svog tijela može smanjiti na samo 32 stupnja i medvjeda koji u stanju zimskog sna mogu provesti i do šest mjeseci.

Znanstvena fantastika ili budućnost javnog prijevoza?

'Vjerujemo da, ako shvatimo načine na koje životinje hiberniraju, isto bi mogli primijeniti i na ljudima', komentirala je znanstvenica Kelly Drew. Ona vjeruje kako je pronašla molekulu (A1 adenozin receptor) zahvaljujući kojoj se snižava temperatura arktičke vjeverice, no još nije pronašla 'okidač' koji pokreće njeno djelovanje, odnosno hlađenje tijela. Sljedeći korak u istraživanju jest pronalaženje lijekova za stimulaciju te molekule i induciranje hibernacije za životinje koje inače ne hiberniraju.

Također, ovog bi mjeseca jedan znanstvenik u Italiji trebao početi s testiranjem na životinjama te će, djelovanjem na dio hipotalamusa koji kontrolira energiju u tijelu, pokušati izazvati dugotrajnija stanja mirovanja kod životinja koje ne hiberniraju, a znanstvenici koji provode ovakve eksperimente nadaju se kako će u budućnosti ove metode i lijekove moći testirati i na 'zdravim ljudskim volonterima'. Neki znanstvenici, poput Craiga Hellera, vjeruju kako bi ljudi zaista mogli neko kratko vrijeme provesti u hibernaciji bez posljedica na zdravlje, no smatra da tako nešto ipak nije moguće tijekom dužeg razdoblja, odnosno tijekom svemirskih letova. 

Foto: Thinkstock