Esportovi sve su popularniji – u igrama i natjecanjima uživaju milijuni ljudi, najbolji esportaši i gameri zarađuju veliki novac te su za mnoge mlade diljem svijeta postali veće zvijezde i od "pravih" sportaša, odnosno nogometaša, košarkaša i slično. Tu popularnost i veliki broj (mladih) ljudi koje privlače esportovi pokušat će iskoristiti i američka vojska za "unaprjeđene vojnog branda", približavanje vojske mladima i, naravno, privlačenje novih vojnika i to osnivanjem vlastite esport ekipe.

Nedavno provedeno istraživanje pokazalo je kako više od 23 milijuna Amerikanaca sudjeluje u esport industriji, a većinom je riječ o mlađim muškarcima, što je upravo tržište koje je vojsci najzanimljivije.

Kako prenose američki mediji, vojska trenutno prima prijave aktivnih vojnika i veterana koji bi se trebali natjecati u igrama poput Fortnitea, Call of Dutyja, Tekkena, League of Legends, PUBG-a, Overwatcha, FIFA-e, Maddena i NBA 2K-a. S esport aktivnostima namjeravaju početi već tijekom prosinca održavanjem internog turnira u Tekkenu čiji će pobjednik zastupati vojsku na Pax South turniru sljedeće godine.

Jedan od planova esports inicijative, napominje narednik Ryan Meaux, jest i neka vrsta road showa, odnosno posebno opremljeni vojni kamion uređen za igranje putovao bi po fakultetskim kampusima diljem SAD-a te bi u njemu sveučilišne eposrt ekipe igrale popularne videoigre protiv vojnih timova.

Ovo nije prvi izlet američke vojske u gamerske vode – kako bi vojsku približili mladima prije više od 15 godina predstavili su i FPS igru America`s Army, čija je verzija Proving Grounds od 2015. besplatno dostupna na Steamu. Također, američka vojska ovog je ljeta organizirala i uživo prenosila kvalifikacije za turnir u Street Fighteru 5, dok su pripadnici zrakoplovnih snaga surađivali s esport ekipama, no do sada nije postojala prava vojna esport ekipa. Od početka ove godine postoji i Military Gaming League, eposrt organizacija namijenjena isključivo za aktivne vojnike i veterane te broji oko sto članova.

Izvor: Polygon