Masivni oblaci plina predstavljaju svemirske jaslice. Unutar njih atomi se stišću jedni o druge sve dok ne pokrenu kaskadnu fuzijsku reakciju. U tim uvjetima, u oblacima plina u svemiru, mjesto je gdje se rađaju zvijezde.

Astrofizičari proces rađanja zvijezda razumiju prilično dobro, no kad usmjere pogled duboko u svemir, oni ne mogu vidjeti formiranje zvijezda u stvarnom vremenu. Zvijezdi poput našeg Sunca potrebno je oko 50 milijuna godina da se u potpunosti razvije.

To bi bilo kao da recimo gledate planine kako se uzdižu i propadaju, kaže Michael Grudić, astrofizičar sa sveučilišta Northwestern. On i njegovi kolege su, kako bi proučili proces rađanja zvijezda, razvili moćan novi računalni simulacijski okvir nazvan Starforge (skraćeno od Star Formation in Gaseous Environments).

To su napravili u sklopu studije koja je objavljena u znanstvenom časopisu Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, a njihov simulator je najrealističnija simulacija formiranja zvijezda dosad, a isto tako dolazi i u najvećoj rezoluciji dosad viđenoj.

Ljudi simuliraju formiranje zvijezda već nekoliko desetljeća, ali Starforge je kvantni skok u toj tehnologiji, ističe Grudić.

Starforge je prva simulacija koja uključuje i takozvan "popis rublja" divlje fizike koja se događa u tim oblacima plina. U obzir je uzeto kako gravitacija, kemija, atomska fizika, turbulencija, dinamika fluida, magnetska polja te brojne druge stvari zajedno međusobno utječu jedna na drugu te mehanizme povratnih informacija koji se javljaju tijekom formiranja zvijezde.

Svaki veliki molekularni oblak plina možemo promatrati i kao tamnu šumu. Prijašnje simulacije bile su usredotočene samo na određene dijelove te šume gdje se formiraju zvijezde, ali su propuštale uočiti širu sliku, odnosno čitavu šumu. Grudić kaže da bez sagledavanja šire slike može se dogoditi da nedostaju elementi formiranja zvijezda.

Starforge simulacije su isto tako prve koje simuliraju istinski 'divovski' molekularni oblak dok istovremeno prate formiranje svake pojedine zvijezde koja nastaje u njemu, pojašnjava Grudić.

No to nije sve, jer Grudić kaže da je Starforge svojevrsni virtualni laboratorij te dodaje da je sad vrijeme za provođenje eksperimenata u tom laboratoriju.

Isto tako, Grudić i njegov tim mogu sve što otkriju u toj zvjezdanoj kovačnici usporediti sa stvarnim svemirskim promatranjima, a u tome će im dodatno pomoći i novi NASA-in svemirski teleskop James Webb koji će u svemir biti lansiran u listopadu ove godine.

Izvor: Cnet