Nekoliko mjeseci prije nego što je umro 2011. godine, Steve Jobs, osnivač Applea, predvidio je da će ta svemirska struktura postati "najbolja poslovna zgrada na svijetu" i da će ljudi izdaleka putovati da ga vide.

Ranije ove godine, na mjestu budućeg Appleovog sjedišta, vidjele su se samo dizalice i ogromne pješčane hrpe koje su se uzdizale nekoliko stotina metara. Ostatak je bio skriven od javnosti, zbog posebnosti izrade. Svaki komad stakla na četiri kata izvana je zakrivljen i zahtijeva posebne okvire za izradu, a to su jujedno i  najveći komadi zakrivljenog stakla ikada proizvedeni.

S cijenom od oko 5 milijardi dolara, to je potencijalno najskuplje sjedište neke korporacije u povijesti.

Jobsov projekt

Posljednji javni nastup Jobsa bio je na sastanku Cupertinovog gradskog vijeća, na kojem je zatražio odobrenje za projekt.  Zgrada, koju je dizajnirao britanski arhitekt Norman Foster, predstavlja izraz Appleovog bogatstva i elegancije. Ogromne zelene površine unutar i izvan zgrade, podsjećaju na bujne voćnjake koji su cvjetali na tom području kada je Jobs bio dijete.

"Silicijska dolina ima svoj Versajski trenutak", matra Louise Mozingo, profesor na Kalifornijskom sveučilištu Berkeley i autor knjige "Pastoralni kapitalizam" o korporativnom sjedištu.

No, nije Apple jedini koji gradi. Prošle je godine Facebook otvorio novu zgradu od 430.000 četvornih metara u Menlo Parku, dizajniranu u skladu s neformalnom kulturom tvrtke. Izgleda poput ogromnog skladišta i navodno je najveći ured otvorenog plana na svijetu.

U međuvremenu, Google radi na zamisli o novom sjedištu koje bi se moglo mijenjati prema potrebi. Tvrtka je angažirala dva arhitekta, Thomasa Heatherwicka i Bjarkea Ingelsa. Njihov je plan izgraditi mobilni skup staklenih zgrada koji bi se proširili i pomicali kao Lego blokovi, budući da se različiti prostori različitih odjela mijenjaju. Za preuređivanje struktura bit će potrebna posebno dizajnirana dizalica.

I druge tehnologijske tvrtke, uključujući Nvidia, Samsung i Uber, zajednički će potrošiti više od milijardu dolara na nove zgrade kojima žele pokazati svoj uspjeh.

Ipak, Apple je najveći

Od svih projekata u Silicijskoj dolini, Appleov je ipak najveći. Odabirom Fostera, koji je dizajnirao futuristički izgled stadiona Wembley u Londonu, Apple se odlučio za elegantan i moderan izgled. Cijela zgrada zapravo nalikuje divovskoj verziji gumba na iPhone-u. Slučajni posjetitelji neće biti dobrodošli na kampusu, i moći će ga vidjeti samo iz promatračke palube zasebne zgrade.

Vizija tih tvrtki i ono što žele postići, mogu se razlikovati, ali dijele zajedničke elemente. Izrađuju funkcionalne urede otvorenog plana kako bi povećali suradnju među zaposlenicima.

No, dok taj val gradnje bilježi optimizam i bogatstvo skupine ljudi koji zamišljaju i oblikuju našu digitalnu budućnost, Silicijska dolina mogla bi dugoročno izgubiti ono nešto što ju je obilježavalo - slobodnu razmjenu ideja, projekata i talentiranih mladih ljudi.