Nova varijanta koronavirusa koja se na jugoistoku Engleske pojavila u studenome i brzo se širi vjerojatno će povećati broj hospitalizacija i broj umrlih od koronavirusne bolesti COVID-19 u idućoj godini, prema radu objavljenom u srijedu.

Znanstvenici Centra za matematičke modele zaraznih bolesti Londonske škole za higijenu i tropsku medicinu, analizirajući epidemiju na jugoistoku i istoku Engleske te u Londonu, zaključili su kako još nije jasno je li mutirani soj smrtonosniji od prethodnika.

"Bez obzira na to povećana brzina širenja vjerojatno će voditi do velikog porasta broja novozaraženih i procjena je da će hospitalizacije zbog COVID-19 i broj umrlih dosegnuti veće razine u 2021. u odnosu na 2020., čak i ako se regionalne mjere ograničenja, uvedene 19. prosinca, zadrže", napisali su.

Autori upozoravaju da je malo vjerojatno da će nacionalne mjere zatvaranja, uvedene u Engleskoj u studenome, spriječiti porast broja zaraženih "ako se ne zatvore i osnovne i srednje škole te sveučilišta".

Svako ublažavanje mjera vjerojatno bi odmah rezultiralo velikim širenjem virusa.

To znači da bi možda bilo neophodno uvelike ubrzati cijepljenje kako bi se postigao "uočljiv učinak u potiskivanju opterećenja koje je rezultat bolesti".

Objavljujući strože mjere za božićne blagdane britanski premijer Boris Johnson kazao je u prošlu subotu da je novi soj virusa "i do 70 posto zarazniji od izvorne verzije bolesti".

Otkriće novog soja izazvalo je uzbunu širom svijeta u trenutku dok sve više zemalja započinje programe cijepljenja kako bi obuzdale pandemiju koja je odnijela više od 1,7 milijuna života nakon što se prije godinu dana pojavila u Kini.

Mnoge su zemlje brzo uvele zabranu ulaska putnika iz Britanije, no vlade nekih europskih zemalja od tada su počele ublažavati ta ograničenja.

Utemeljitelj njemačke tvrtke BioNTech, koja je stvorila cjepivo Pfizer/BioNTech, kazao je kako je "vrlo vjerojatno da će to cjepivo biti djelotvorno protiv mutiranog soja otkrivenog u Britaniji, a da se može i prilagoditi tom soju u roku od šest tjedana".

Potreban negativan test za ulazak u SAD

Zbog vijesti o soju za koji se vjeruje da se brže prenosi države širom svijeta zatvorile su svoje granice za putnike iz Velike Britanije.

Novo pravilo stupa na snagu u ponedjeljak i zahtijeva negativan test u roku od 72 sata od polaska, navodi se u priopćenju Centra za kontrolu i prevenciju bolesti.

"Taj zahtjev za dodatnim testiranjem ojačat će našu zaštitu američke javnosti, kako bi se poboljšalo njihovo zdravlje i sigurnost i osigurala odgovorna međunarodna putovanja", dodaje se.

SAD je u ožujku zabranio dolazak stranih državljana koji su posjetili Veliku Britaniju u prethodna dva tjedna, što je znatno smanjilo zračni promet iz te zemlje.

Neke zrakoplovne tvrtke, uključujući British Airways i Deltu, već su se zbog novog soja koronavirusa dogovorile da će od putnika zatražiti negativan test prije odlaska iz Britanije u New York.

Vlade Europske unije počele su ublažavati zabrane putovanja za Veliku Britaniju koje su uvedene kako bi se taj soj suzbio, a države se poziva da ponovno otvore svoje granice uz obavezno testiranje nakon dolaska.