SpaceX će u srijedu lansirati četvero ljudi u trodnevnu privatnu misiju u Zemljinoj orbiti, prvu s isključivo civilima. Tvrtka Elona Muska time ulazi u borbu za svoj dio kolača u svemirskom turizmu.

Misija Inspiration4 zaokružuje ljeto u kojem su milijarderi Richard Branson i Jeff Bezos poletjeli u svemir letjelicama Virgin Galactica i Blue Origina u samo nekoliko dana razmaka u srpnju.

Let SpaceX-a unajmio je američki milijarder Jared Isaacman, 38-godišnji osnivač i glavni direktor tvrtke za obradu plaćanja Shift4 Payment, ujedno i iskusan pilot.

Točan iznos koji je platio SpaceX-u nije objavljen, ali riječ je o desecima milijuna dolara.

Misija je daleko ambicioznija od nekoliko minuta u bestežinskom stanju koliko mogu kupiti klijenti Virgin Galactica i Blue Origina.

SpaceX-ova letjelica Crew Dragon letjet će dalje od orbite Međunarodne svemirske postaje (ISS).

Nije da nema rizika, rekao je Isaacman u epizodi Netflixova dokumentarca o toj misiji.

Vozite se raketom brzinom od 28.000 kilometara na sat oko Zemlje. U takvim uvjetima postoje rizici.

SpaceX je već deset puta dopremio astronaute na ISS za NASA-u, ali ovo će biti prvi put da u svemir ne nosi profesionalne astronaute.

Polijetanje je predviđeno za srijedu u dva sata ujutro po srednjoeuropskom vremenu s lansirnog poligona 39A NASA-ina Kennedyjeva centra na Floridi, odakle su bile lansirane misije Apollo na Mjesec.

Idemo li na Mjesec?

Uz Isaacmana, koji je zapovjednik misije, troje civila izabrano je za putovanje putem procesa koji je krenuo oglasima na Super Bowlu u veljači.

Svaki član posade odabran je tako da predstavlja jedan stup misije.

Najmlađa, Hayley Arceneaux, preživjela je rak kostiju kao dijete pa predstavlja „nadu”.

Bit će prva osoba s protezom u svemiru.

Idemo li na Mjesec?, pitala je, kada joj je bilo ponuđeno mjesto.

Čula sam da ljudi onamo nisu išli desetljećima, kazala je uz osmijeh.

Ta 29-godišnjakinja odabrana je jer radi kao pomoćnica liječnika u Bolnici sv. Jude u Memphisu, a drugi je putnik njezin donator čime si je osigurao mjesto "velikodušnosti". Chris Sembroski (42) bivši je veteran američkog ratnog zrakoplovstva koji sada radi u zrakoplovnoj industriji.

Posljednje mjesto predstavlja „napredak” i ponuđeno je Siani Proctor, 51-godišnjoj profesorici geoznanosti koja je 2009. zamalo postala NASA-in astronaut.

Ona će biti tek četvrta Afroamerikanka u svemiru.

Višemjesečne pripreme

Pripreme posade trajale su mjesecima i uključivale su iskustvo G-sile u centrifugi.

Isprobali su i parabolične letove kako bi na nekoliko sekundi doživjeli bestežinsko stanje te planinarili na visokoj nadmorskoj visini na snijegom prekrivenom Mount Rainieru na sjeverozapadu SAD-a.

Neko vrijeme su proveli i u SpaceX-ovoj bazi, premda će sam let biti u potpunosti autonoman.

Tijekom trodnevnog boravka u orbiti pratit će se njihov san, srčani ritam, krvna slika i kognitivne sposobnosti.

Prije i poslije leta provest će se testovi kako bi se proučio učinak leta na njihova tijela. Time se želi prikupiti podatke za buduće misije s civilima.

Cilj misije je da svemir postane dostupan više ljudi, premda su putovanja u svemir za sada samo jednim dijelom moguća za privilegiranu nekolicinu.

U cijeloj ljudskoj povijesti, manje od 600 ljudi bilo je u svemiru, rekao je Isaacman.

Ponosni smo na to što će naš let pridonijeti onima koji će putovati poslije nas.