Reboot InfoGamer bio je domaćin završnice Vip Adria Lige, eSport natjecanja koje je okupilo najbolje timove iz cijele regije, ali i omogućilo posjetiteljima sajma da iz prve ruke dožive uzbuđenje finala jednog eSport natjecanja.

Iako je Vip Adria Liga stara samo šest mjeseci, polučila je izvrsne rezultate. Tako smatra ESL-ov regionalni menadžer za Jugoistočnu Europu Martin Kadinov, s kojim smo porazgovarali upravo tijekom finala u Zagrebu.

Ovo je prvi put da je eSport prisutan na Reboot InfoGameru u ovom obliku. Kakvi su vaši dojmovi?

Gdje da počnem? Prije svega, ovo je moj prvi posjet Reboot InfoGameru. Radim kao regionalni menadžer ESL-a i obišao sam priličan broj različitih događanja u Rumunjskoj, Bugarskoj, Srbiji, ali i diljem Europe i svijeta. Bilo mi je zanimljivo vidjeti taj posljednji komadić slagalice koji je bio Zagreb. Sviđa mi se cijeli sajam. Smatram da ima bogat i privlačan sadržaj. Posebno mi se sviđa živahna indie scena koju je moguće vidjeti. Mislim da Damir i cijela ekipa rade izvrstan posao u popularizaciji i širenju informacija o industriji videoigara u Hrvatskoj. Što se tiče eSporta, mislim da mogu objektivno reći da Istočna i Jugoistočna Europa zaostaju u mnogim ekonomski pogonjenim aktivnostima u odnosu na Zapadnu i Centralnu Europu. Tako je prirodno da je eSport scena manje razvijena, manje je profesionalnih timova i manje je novca na tržištu koji bi potaknuo rast timova. Mislim da moramo biti realistični i graditi scenu od početka, a ne zavaravati se da na ovim prostorima imamo nešto poput Copenhagen Games (najvećeg eSport događanja u Danskoj, op.a.). U skladu s tim, mogu reći da sam veoma zadovoljan kako je na kraju završila cijela Vip Adria Liga. Ono što mi je posebno simpatično jest da je najava Vip Adria Lige bila 24. svibnja, a prvi dan finala bio je 24. studenoga, što je točno šest mjeseci kasnije. O tome sam razgovarao sa svojim kolegama, jer hodogram koji smo imali u našim glavama za Vip Adria Ligu čini se puno duljim od šest mjeseci. Toliko se stvari dogodilo u tom kratkom periodu. Kad bih morao izdvojiti nešto, to bi bio rast timova i igrača. Ne samo kad je u pitanju vještina, već i profesionalnost. Kad smo raspravljali koga bismo pozvali u Vip Adria Ligu, jer sudjeluju pozvani i timovi koji se kvalificiraju, stanje scene bilo je potpuno drugačije nego danas. Sad timovi imaju stabilne financijere, profesionalni menadžment i zapravo smo tijekom ovog razdoblja zajedno rasli. Veoma sam zadovoljan angažmanom publike koja je cijelo vrijeme punila arenu i mislim da sve sjeda na svoje mjesto, što će biti dobar temelj za buduće sezone.

U finalu Counter Strikea i League of Legends imali smo timove iz Hrvatske, odnosno koje financiraju hrvatske tvrtke. Slučajnost ili su zaista tako dobri?

Zanimljivo pitanje, jer smo imali internu raspravu o tome koju ćemo zastavu staviti uz ime tima. Zemlju otkud dolazi najviše igrača? Tamo gdje je sjedište tima? Ili one zemlje za koju igrači kažu? Na kraju smo se odlučili za posljednje i dali igračima da sami odaberu koju će zemlju predstavljati. Mislim da su gotovo svi timovi imali igrače iz više zemalja, tako da je veoma teško reći da je neki tim hrvatski, kad ima potporu ljudi iz drugih zemalja. Ne bih rekao da su hrvatski timovi u Zagrebu imali prednost domaćeg terena, ali mislim da su od svih zemalja koje su sudjelovale u ovoj Ligi Hrvatska i Srbija imale najrazvijeniju eSport scenu. Ako postoji grad koji bi se mogao nazvati glavnim gradom eSport scene na Balkanu, onda bi to bio Beograd. Ali mislim da je dobro za hrvatsku publiku da su u finalu i kao pobjednike vidjeli hrvatske timove u Hrvatskoj.

Finale League of Legends - Kliktech (Foto: Vip) (Foto: Vip)

Imaju li Hrvati afiniteta za eSport?

Hrvatska sigurno ima neke od najznačajnijih igrača u svijetu eSporta. Luka Perković - PerkZ igra u G2 Sports kao mid laner i vjerojatno je najbolji europski mid laner. I on je dao posebnu potporu Vip Adria Ligi i snimio pozdravnu poruku finalistima. Kao prekaljeni gamer, volim čvrste podatke tako da bi bilo neozbiljno stvarati zaključke na temelju jednog igrača, ali strast postoji. Ono što sam primijetio u igrama jest da nije vrhunska kvaliteta, ali bi mogla biti. Sve je stvar novca i pritiska, a mi s Vip Adria Ligom stvaramo pritisak, tako da je samo pitanje vremena kad će se razviti izvrsni igrači i timovi. Tim Valiance (pobjednici Counter Strike: Global Offensive turnira, op.a.) imaju izvrsno osmišljene ciljeve, koje žele ostvariti. Ne bi me iznenadilo da se uskoro iz najboljeg tima na Balkanu pretvore u najbolji tim u Europi ili čak na svjetskoj sceni.

Možemo li onda reći da je prva sezona Vip Adria Lige okončana uspješno?

Da, osobno mogu reći da jest. Za mene jest, u eSportu sam više od 20 godina. Prvo kao igrač, onda menadžer tima, a sad kao dio ESL-a i mogu reći da je krajnji rezultat rezultat zajedničkog rada. Recimo da učetverostručimo budžet i trud i uključimo najbolje ljude na svijetu, ne možemo ostvariti bolje rezultate, osim ako ne uključimo timove koji su jednako uključeni kao i mi, u odnosu s publikom i profesionalnom odnosu prema poslu. I, naravno, ako ne uključimo medije kao što je vaš, da šire informaciju. Ne možemo sve sami, moramo uključiti i druge. Posebno me veseli što smo stvorili ovaj momentum, više nismo sami. Sad smo skup pojedinaca i organizacija koje rade zajedno na ostvarivanju zajedničkog cilja. Mislim da je to bio najveći izazov, ali i izazov koji smo riješili već na kraju prve sezone Vip Adria Lige. Stvorili smo čvrste temelje za sljedeću sezonu.

Koji su onda planovi za sljedeću sezonu?

Analiziraj, procijeni, ponovi i kreni dalje. Želimo završiti sezonu, prikupiti podatke, razgovarati sa svima uključenima, dobiti njihove dojmove i, zapravo, donijeti odluke i izbore za sljedeću godinu, s obzirom na to gdje možemo ostvariti najbolje rezultate. Trenutno nemam konkretne planove, ali sigurno ćemo nešto najaviti do kraja godine.

Rekli ste da ste u eSportu 20 i više godina. No još uvijek se vode rasprave o tome je li eSport zapravo sport. Koje je vaše insajdersko mišljenje?

Za mene je to bilo najvažnije pitanje na svijetu. Ali otkrio sam da je to pitanje u današnje vrijeme zapravo zastarjelo. Pravo je pitanje, je li to uopće važno? Za mene i milijune ljudi koji igraju videoigre, posjećuju konvencije i turnire ništa se ne bi promijenilo kad bi se eSport i službeno priznao sportom. A i tad, tko bi ga službeno priznao? Olimpijski odbor? Europska unija? Papa? Mislim, to je kulturni fenomen koji sudara različite generacije s različitim stvarnostima, jer u ovom trenutku imamo tri generacije - onu koja je dosegla odraslu dob prije pojave interneta, onu moje generacije koja se rodila prije interneta, ali je odrasla s njim i generaciju mog sina, koji ne može zamisliti svijet bez interneta. Nalazimo se na raskršću kultura, generacija i stvarnosti te je veoma teško navesti različite ljude da se slože oko toga. Mislim da dolazimo do točke kad sve više različitih strana uključenih u eSport profitira od njega - od vlada, političara, poznatih ljudi - i oni ga podržavaju kao sport upravo jer mogu profitirati. Moje je osobno mišljenje da to je sport jer stavlja ljude u predefinirano natjecanje, gdje su jasno definirana pravila i onaj koji je najbolji, pobjeđuje. A onda ako pogledate eSport - ima timove, organizacije, stadione, ima superzvijezde - ima sve.

Atmosfera na finalu Vip Adria League powered by ESL (Foto: Vip) (Foto: Vip)

Sve više profesionalnih momčadi angažiraju eSportaše kako bi stvorili vezu između mlađih generacija i sporta. Mislite li da će eSport postati nešto uobičajeno?

On već je uobičajen. Pitajte nekoga tko je mlađi od 25 godina igra li videoigre. U 80 posto slučajeva reći će 'da', a velik će broj reći i da gleda natjecanja. To je već uobičajen fenomen, ali ne za starije generacije. Za 10 - 15 godina imat ćemo generacije koje će zajedno gledati turnire u videoigrama. eSport je za vjerojatno četvrtinu svjetske populacije već nešto uobičajeno. Nedavno sam bio na jednoj konferenciji koja je okupila mlade i pametne ljude iz svijeta eSporta. Među njima je bio i Ian Livingston, autor interaktivnih knjiga, i kad su ga pitali kako uvjeriti ljude da igranje videoigara nije gubljenje vremena, rekao je: 'Samo pričekajte 20 godina. Oni koji nisu igrali videoigre, tako će i umrijeti.'

Ako netko voli igrati videoigre, što biste mu savjetovali, kojim putem krenuti kako bi postao profesionalni eSportaš?

Osobno vjerujem da postoji samo jedno temeljno pitanje: Želim li to? Ako je odgovor da, učini sve što je potrebno. Bit ćete neispavani, dovesti ćete se do ruba plača, mrziti se, misliti da svijet nije pravedan, uskratiti si neke stvari. No to je cijena koju je potrebno platiti. Ako želite biti izvrsni u nečemu, morate platiti određenu cijenu. Moj je savjet da se zaista zapitate želite li to raditi i ako je odgovor čvrsto da, onda krenuti to i ostvarivati. Ali biti predan tom cilju i samokritičan, jer to je ono što će vas tjerati naprijed.

I igrati...

Da. I igrati... Igrati za zabavu povremeno. Jer kad vježbate jer želite biti profesionalac, onda se ne zabavljate. Onda radite. To je važna razlika koju je potrebno napraviti.