Tek što je NASA proslavila 50. obljetnicu prvog slijetanja ljudi na Mjesec, morala se oprostiti od čovjeka bez kojeg tog povjesnog događaja (a i mnogih drugih) ne bi bilo.

Christopher Columbus Kraft mlađi nikad nije otišao u svemir, ali je upravo on bio taj koji je sa Zemlje kontrolirao što se događa i donosio, ponekad i teške, odluke.

Kraft je bio osnivač NASA-ine kontrole misija (Mission Control) i upravo zahvaljujući njemu danas nijedan let u svemir ne može proći bez upravitelja leta.

Od trenutka kad misija započne, do trenutka kad je posada sretno sletjela na Zemlju, ja sam glavni. Nitko mi ne može prigovoriti. Mogu me otpustiti kad sve završi, ali dok misija traje, ja sam 'Let', a 'Let' je 'Bog' , zapisao je u svojoj knjizi Kraft.

Američki predsjednik Ronald Regan i Chris Kraft ml. (Foto: NAS)

Ovaj legendarni inženjer nadgledao je letove u misiji Mercury i sedam letova u misiji Gemini, pomogao je osmisliti misije Apollo, a svoju karijeru završio je kao direktor Svemirskog centra Johnson

Imali smo ukupno 15 minuta iskustva u letu u svemir. Još nismo poslali Mercury u orbitu, a taj tip mi govori da ćemo letjeti na Mjesec... Napraviti to je jedna stvar, napraviti to u ovom desetljeću za mene je bilo previše riskantno.... Iskreno prestravilo me, prisjetio se Kraft trenutka kad je američki predsjednik John F. Kennedy najavio da će Amerikanci hodati po Mjesecu.

Koliko je Kraft bio presudan za ameirički svemirski program, možda najbolje govore riječi trenutnog upravitelja NASA-e Jima Bridensteina, koji ga je nazvao "nacionalnim blagom".

Zahvaljujući Kraftu Kontrola misije postala je mjesto na kojem pametni ljudi brzo raspravljaju o mogućim ishodima, a upravitelj leta donosi brze i informirane odluke.

Chris je bio upravitelj leta na nekim od najlegendarnijih trenutaka u povijesti istraživanja svemira  kad su ljudi letjeli u orbiti Zemlje i kad su izašli u svemirsku šetnju... Stojimo na njegovim ramenima dok sežemo dublje u Sunčev sustav i zauvijek će biti uz nas na tim putovanjima, istaknuo je u objavi za medije Bridenstine.